Une nouvelle couche de structures massives a été exposée cet été à Tell es-Safi dans le cadre du projet archéologique de Gath, suscitant l’imagination des chercheurs sur les liens entre les découvertes et l’histoire biblique.

Le site de l’époque biblique, qui aurait abrité le géant Goliath, pourrait donner un aperçu des origines de Goliath.

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Les structures massives découvertes lors de la fouille remontent à la période de la bataille du roi David avec Goliath, telle que décrite dans Samuel I. Les nouvelles découvertes sont plus anciennes que celles découvertes précédemment sur le site. Un quart de siècle de fouilles sur le site philistin a permis de découvrir une ville biblique postérieure datant des 10ème et 9ème siècles avant notre ère. Les nouvelles fortifications remontent au 11ème siècle avant notre ère et coïncident avec l’ère biblique au cours de laquelle la bataille avec Goliath aurait eu lieu.

Bien qu’il y ait eu une discussion académique sur l’emplacement exact de l’ancien Gath, la plupart des érudits pensent maintenant qu’il se trouvait sur le site connu sous le nom de Tell es-Safi. Le site, situé à peu près à mi-chemin entre Jérusalem et Ashkelon, est l’un des plus grands sites bibliques d’Israël.

Le site a été aménagé de manière continue depuis la période chalcolithique (5ème millénaire avant notre ère) jusqu’aux temps modernes et constitue donc une source importante de preuves archéologiques de toutes les périodes.

La colonie qui a été découverte tout au long des fouilles a été finalement détruite au 8ème siècle avant notre ère. La Bible décrit cette destruction dans les rois II lorsque le roi araméen Hazael a saccagé la ville de Gath. On pensait depuis longtemps que cette couche était la plus grande, mais les nouvelles découvertes montrent que les périodes précédentes de la ville étaient plus impressionnantes et que la grande ville avait de magnifiques fortifications.

Les fortifications nouvellement découvertes font presque le double de la taille des fortifications précédentes trouvées sur le site, mesurant 4 mètres (13 pieds) de large, comparé à seulement 2-2,5 mètres (6,5-8 pieds) de la couche la plus récente.

Les pierres utilisées pour construire l’ancienne couche sont beaucoup plus grandes et s’harmonisent bien avec le récit biblique, qui présente le site comme le foyer d’un géant et de sa famille.