La nouvelle technique IRM fournit aux utilisateurs une carte moléculaire des différentes zones du cerveau.Crédit photo: Aviv Mezer

La nouvelle technique IRM fournit aux utilisateurs une carte moléculaire des différentes zones du cerveau.
Les IRM nous donnent une image de l’intérieur de notre corps: organes, os, nerfs et tissus mous. Mais que se passerait-il si l’IRM pouvait nous montrer la composition moléculaire de nos parties du corps et aider les médecins à déterminer plus rapidement l’apparition de la maladie et à commencer un traitement?

Dans un article publié mardi dans Nature Communications , le Professeur Aviv Mezer et son équipe du Centre pour les sciences du cerveau Edmond et Lily Safra de l’Université hébraïque de Jérusalem ont transformé avec succès une IRM issue d’une caméra de diagnostic intégrant un appareil capable d’enregistrer les modifications de la composition biologique du tissu cérébral. Ceci est particulièrement important pour les médecins qui cherchent à savoir si un patient vieillit ou est atteint d’une maladie neurodégénérative, telle que la maladie d’Alzheimer ou la maladie de Parkinson.

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«Au lieu d’images, notre modèle IRM quantitatif fournit des informations moléculaires sur le tissu cérébral que nous étudions. Cela pourrait permettre aux médecins de comparer les scanners cérébraux effectués au fil du temps chez le même patient et de différencier les tissus cérébraux sains des malades, sans recourir à des procédures invasives ou dangereuses, telles que des biopsies du tissu cérébral », a expliqué Mezer.

Les signes extérieurs du vieillissement nous sont familiers: cheveux gris, une colonne vertébrale courbée, perte de mémoire occasionnelle. Cependant, comment savoir si le cerveau d’un patient vieillit normalement ou développe une maladie? La réponse se trouve au niveau biologique. Le vieillissement normal et les maladies neurodégénératives créent des «empreintes» biologiques dans le cerveau, modifiant ainsi le contenu en lipides et en protéines du tissu cérébral.

Alors que les examens IRM actuels ne fournissent que des images du cerveau humain, cette nouvelle technique fournit des lectures biologiques du tissu cérébral, permettant de voir ce qui se passe au niveau moléculaire et d’orienter le traitement en conséquence.

«Lorsque nous effectuons un test sanguin, il nous indique le nombre exact de globules blancs dans notre corps et indique si ce nombre est supérieur à la normale pour cause de maladie. Les IRM fournissent des images du cerveau mais ne montrent pas de changements dans la composition du cerveau humain, des changements qui pourraient potentiellement différencier le vieillissement normal des débuts de la maladie d’Alzheimer ou de la maladie de Parkinson », a déclaré Shir Filo, étudiant au doctorat, qui a participé à l’étude.

Pour l’avenir, Mezer pense que la nouvelle technique d’IRM apportera également une compréhension cruciale de la façon dont notre cerveau vieillit. Par exemple, dans certaines zones de matière blanche, le volume des tissus cérébraux diminue, alors que dans la substance grise, le volume des tissus reste constant. Cependant, nous avons observé des changements majeurs dans la composition moléculaire de la matière grise chez les sujets plus jeunes par rapport aux sujets plus âgés ».

Tout cela augure bien pour les patients. Non seulement l’IRM sera en mesure de distinguer les signes moléculaires du vieillissement normal des premiers signes de la maladie. Les patients recevront plus probablement les diagnostics corrects plus tôt, accélérant dès le début du traitement et conservant une meilleure qualité de vie plus longtemps, le tout via une technique non invasive.