Vingt enfants ont eu la vie sauve après avoir été visités par une équipe de médecins et d’infirmières de l’hôpital Wolfson dans le cadre de l’activité « Sauver le cœur de l’enfant ». L’un des médecins a déclaré que si l’opération n’avait pas eu lieu, ils n’auraient pas été en mesure de franchir l’âge de 20 ans. Un journaliste d’Ynet a accompagné la délégation et a présenté le récit émotionnel des enfants et du personnel médical.

Nous partons avec le minibus rattaché à la mission médicale israélienne avec la petite Elisa âgée de deux ans pour l’accompagner à l’hôpital avant l’opération qui sera effectuée pour réparer le défaut du cœur avec lequel elle est née. Il y  a 20 kilomètres de l’hôpital, c’est une demi-heure de route. Mais les routes de Tanzanie ont leurs propres règles. La route principale est remplie de milliers de véhicules et le trajet qui les suit nous rappelle Ayalon aux heures les plus embouteillées. Et ce n’est que sur la route principale. Lorsque nous atteignons le village et empruntons le sentier rocheux, le voyage représente déjà un véritable défi.

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Après deux heures nous arrivons. Il y a une petite maison en pierre, électricité le soir et seulement quelques heures. La salle de bain est à l’extérieur. Pas de mauvaises conditions en ce qui concerne les cabanes en tôle et les maisons de boue qui ressortent de tous les coins. Luna, la mère d’Elisa, met ses vêtements dans un grand sac en plastique et nous partons pour l’hôpital. En chemin, Luna nous raconte ce qui arrive aux femmes qui vivent dans des villages comme le sien quand elles doivent accoucher – « Lorsque vous sentez le travail, vous commencez par marcher vers la route principale, où se trouve un petit dispensaire avec quelques infirmières et un médecin chaque semaine. Certaines femmes n’ont pas le temps de se rendre au dispensaire « .

En Tanzanie, 1 enfant sur 5 mourra avant l’âge de 5 ans

Ceci peut expliquer les taux de mortalité élevés des bébés en Tanzanie, qui sont environ 40 bébés sur 1 000. En Israël, par exemple, trois bébés en moyenne meurent sur 1 000. Mais les données deviennent plus difficiles lorsque nous examinons le taux de mortalité des enfants de moins de cinq ans, lorsque ce nombre atteint plus de 18% des enfants, chiffre difficile qui n’inclut pas la mortalité dans d’autres circonstances difficiles, telles que les accidents. En d’autres termes, un enfant sur cinq en Tanzanie ne vivra pas plus de cinq ans.

Sur le chemin de l’hôpital, nous retrouvons également  un adorable garçon de 5 ans avec son père. La mère est enceinte et préfère ne pas croiser le chemin de l’hôpital. Il y a à peine quatre mois, leur fils, âgé de deux ans à peine, est décédé des suites de la même complication que son petit frere. « J’espère que les médecins vont corriger sa malformation cardiaque, nous dit la mère. C’est un petit garçon qui aime jouer, mais à cause de sa maladie, il se fatigue très vite. »

« Sauvez le cœur d’un enfant » a été fondé en 1995 par le chirurgien Ami Cohen, à la suite de l’expérience qu’il avait vécue lorsqu’il avait servi dans les forces armées américaines pendant la guerre de Corée en 1988, au cours de laquelle il avait rejoint un programme d’aide aux enfants de la région souffrant de maladies cardiaques . Ce qui l’a exposé à un réseau de médecins effectuant un travail similaire dans les pays en développement et l’a inspiré à lancer un programme similaire après son déménagement en Israël en 1992.

Depuis sa création, l’organisation a sauvé plus de 5 000 enfants de 50 pays en développement, principalement d’Afrique. L’organisation aide également les enfants de Gaza et de l’Autorité palestinienne.

L’équipe est composée de 120 personnes, dont des chirurgiens cardiaques, des physiothérapeutes, des infirmières et des médecins de tous les horizons. L’organisation a récemment remporté le prestigieux prix des Nations Unies pour ses activités humanitaires dans le monde entier.

Outre les opérations menées dans le monde entier dans le cadre de délégations quittant plusieurs fois par an Israël, l’organisation, en collaboration avec le Wolfson Hospital, organise un programme spécial à l’intention des médecins de ces pays en développement. Ils envoient le médecin en Israël et lui transmettent un programme spécial de stages qui l’aideront à mettre en œuvre ce qu’il a appris dans le pays d’où il est arrivé. En outre, lorsque des médecins de PHR-Israël rencontrent des cas médicaux complexes dans le cadre de délégations d’aide, ils envoient l’enfant avec ses parents en Israël pour le faire soigner. Les patients du monde entier, ainsi que les médecins spécialisés dans ce domaine, sont hébergés dans un centre spécial construit à côté de l’hôpital Wolfson.

Cette organisation privée qui n’utilise pas de fonds publics est financé avec des dons provenant principalement de Juifs nantis aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Europe. Morris Kahn et Sylvan Adams, la Fondation Azrieli et la Fondation Arison figurent parmi les principaux contributeurs aux activités de l’organisation.

 

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