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Les anciens militaires britanniques blessés et leurs familles vont prochainement participer à une manifestation de cinq jours aux Jeux des vétérans de Tsahal à Tel-Aviv, afin de célébrer le rôle essentiel que jouent le sport et la famille dans la réadaptation. L’initiative comprendra une conférence sur le SSPT et la santé mentale.

L’initiative, qui se déroulera dans des centres de réadaptation gérés par l’association caritative Beit Halochem à Tel Aviv et à Jérusalem, comprendra une conférence sur le SSPT et la santé mentale réunissant des professionnels de renom des deux pays et un programme destiné aux familles pour les encourager à partager leurs expériences et à nouer des amitiés.

L’initiative, créée par BHUK et l’ambassade d’Israël à Londres, est soutenue par des organisations renommées telles que The Royal Marines Charity, le Fonds de bienfaisance de la RAF, Rock to Recovery, Veteran Scotland, Combat Stress, The Not Forgotten Association et l’Association d’anciens membres juifs du service militaire.

Jonathan Ball, directeur général de la Royal Marines Charity, a déclaré: «Les expériences partagées pour les anciens combattants sont une source importante de guérison physique et mentale, et ce d’autant plus pour les différentes nationalités confrontées à des défis identiques. Nous sommes certains que cela garantira un lien solide et de nouvelles amitiés durables aux Jeux.

«Cependant, les expériences et les combats des personnes à leur charge sont souvent oubliés. Nous sommes donc ravis que les familles de nos Royal Marines se rencontrent et partagent avec d’autres Britanniques et Israéliens à ces Jeux et constatent que les charges communes partagées s’allègent. Nous sommes extrêmement reconnaissants aux sponsors qui ont rendu cela possible grâce à leur générosité.  »

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Matt Tomlinson, ancien sergent-major régimentaire de Sa Majesté Royal Marines, a reçu la Croix militaire pour bravoure. Il a ajouté: «La transition vers la rue civile est assez difficile, mais ce que vous voyez en cours de déploiement peut vous laisser de nombreuses pensées intrusives qui ne disparaissent jamais. Les nombreux décès d’amis peuvent nuire à la santé mentale de quiconque. »

La Fondation Chelsea soutient également les Jeux en fournissant un entraînement de football aux familles et des ateliers spécialisés aux enseignants de sports israéliens. Bruce Buck, président du Chelsea FC: «Au Chelsea FC, nous soutenons les anciens combattants de nos communautés locales depuis de nombreuses années et avons compris que le pouvoir de guérir peut permettre de surmonter les défis et d’unir les gens. Nos entraîneurs rencontreront et travailleront avec les anciens combattants et leurs familles tout au long de la semaine et je suis convaincu que nous apprendrons beaucoup de leurs façons de surmonter les nombreux défis auxquels ils sont confrontés chaque jour.  »

L’élément historique de la conférence sera présidé par Sir Simon Wessely, conseiller-conseil en psychiatrie auprès de l’Armée britannique, aux côtés du professeur Zahava Solomon. Il a déclaré: «Il est d’une importance vitale de regarder non seulement dans notre pays et dans ses forces armées, mais aussi au-delà. Certains problèmes importants nous manqueront si nous sommes uniquement tournés vers l’intérieur. »

Le programme est financé par des dons provenant des initiatives de mécénat Patron, de la Pears Foundation, de Rachel Charitable Trust, du Wolfson Family Charitable Trust, de la Fondation Exilarch, de La Maurice Wohl Charitable Foundation et du Charles Wolfson Charitable Trust.

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Spencer Gelding, directeur général de Beit Halochem UK, a déclaré: «Nous sommes extrêmement fiers d’être un partenaire fondateur de la première conférence des anciens combattants et de la conférence. La contribution des forces armées est incommensurable et notre ambition est de contribuer à ouvrir la voie aux meilleures pratiques en matière de réadaptation physique et mentale des anciens combattants blessés.

«Nous espérons que cette initiative pionnière marquera le début d’une relation à long terme. Ce sera également l’occasion de montrer les installations uniques que Beit Halochem offre à ses 51 000 membres et de découvrir la riche culture d’Israël et sa société dynamique. «