Une rare lampe à huile en bronze, en forme de visage coupé en deux, a été découverte lors de fouilles dans le parc national de la Cité de David à Jérusalem, a annoncé mercredi l’Autorité israélienne des antiquités.

Les archéologues Ari Levy et le Dr Yuval Baruch pensent que la lampe, découverte dans les fondations d’un bâtiment reposant sur la route de pèlerinage , y a été placée intentionnellement afin d’apporter la bonne fortune aux habitants du bâtiment.

La lampe en bronze spéciale date de la fin du Ier ou du début du IIe siècle de notre ère pendant la période romaine après la destruction de Jérusalem et du Second Temple. On pense qu’il s’agit d’un enterrement rituel d’une offrande dans les fondations d’un bâtiment.

«Les lampe étaient répandus dans le monde antique et étaient destinés à la chance et à assurer la pérennité du bâtiment et de ses occupants, et ils étaient généralement enterrés sous les planchers des bâtiments ou des fondations», a expliqué le Dr Baruch.

L’artefact est en fait mi-lampe, mi-symbolique. Il a été coulé dans un moule sculpté qui avait la forme de la moitié d’un visage d’homme barbu à l’apparence grotesque. La pointe de la lampe a la forme d’un croissant de lune et la poignée a la forme de l’acanthe – une plante à fleurs originaire de la région méditerranéenne. La décoration qui apparaît sur la lampe rappelle un motif artistique romain commun, semblable à un masque de théâtre.

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Les architectes disent que la lampe est une trouvaille tout à fait unique, et pour autant qu’ils le sachent, c’est la première du genre découverte en Israël.

« Le caractère unique de l’objet actuel est qu’il ne s’agit que d’un demi-visage », a déclaré le Dr Baruch, les chercheurs se demandant s’il servait réellement de lampe ou s’il était utilisé dans une sorte de rituel cérémoniel.

«Le bâtiment où la lampe a été découverte a été construit directement au sommet de la route de pèlerinage à la fin de la période du Second Temple», a déclaré le Dr Levy. «La construction d’une structure aussi massive dans la période qui a suivi la destruction de la Jérusalem juive démontre l’importance de la région même après la destruction du Second Temple.»

«Il est possible que l’importance du bâtiment, et la nécessité de bénir son activité avec chance en enterrant un gisement de fondation, soit due à sa proximité avec la piscine de Siloé, qui était également utilisée à l’époque romaine comme source d’eau centrale dans la ville », a noté Levy.

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Lors du nettoyage de la lampe, aucun génie n’est sorti, mais une mèche en lin a été découverte à l’intérieur. Il sera examiné pour voir s’il reste des résidus d’huile, ce qui aiderait à déterminer si la lampe a été utilisée et, dans l’affirmative, quelle huile ils ont utilisée pour l’allumer.

«Des lampes à huile en bronze décorées ont été découvertes dans tout l’Empire romain», a déclaré le Dr Baruch. «Pour la plupart, ces lampes à huile se trouvaient sur des candélabres élégants ou étaient suspendues à une chaîne. Les collections du monde entier contiennent des milliers de ces lampes en bronze, dont beaucoup ont été fabriquées dans des formes complexes, indiquant la liberté artistique que possédaient les artistes romains en métal.

«Cette moitié d’une lampe, et en fait la moitié d’un visage, qui a été découverte dans la Cité de David, est un objet très rare, avec seulement quelques découvertes dans le monde entier, et est le premier du genre à être découvert en Jérusalem », a-t-il dit



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