Une enquête interne du géant des médias sociaux Facebook montre qu’Instagram, son application de partage de photos et de vidéos, contribue à augmenter les niveaux d’anxiété et de dépression chez les adolescents, en particulier les filles , a rapporté mardi le Wall Street Journal.

Instagram est plus populaire auprès des adolescents et des jeunes adultes que Facebook. Selon le WSJ, plus de 40% des utilisateurs d’Instagram ont 22 ans ou moins.

« 32% des adolescentes ont déclaré que lorsqu’elles se sentaient mal , Instagram les faisait se sentir encore plus mal », lit-on dans un document interne de Facebook examiné par le Wall Street Journal. « Les comparaisons sur Instagram peuvent changer la façon dont les jeunes femmes se voient et se décrivent .

Le rapport indique en outre qu’en 2019, une présentation interne de Facebook a averti qu’Instagram « aggrave les problèmes d’image corporelle pour une adolescente sur trois ».

Pire encore, une autre soumission a révélé qu’un petit pourcentage d’utilisateurs d’Instagram britanniques et américains ont déclaré avoir commencé à avoir des pensées suicidaires à cause du service, le WSJ citant les résultats.

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Le fondateur et PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, était au courant des résultats, selon le journal.

Dans un mémo interne vu par BuzzFeed News, le vice-président du produit Instagram Vishal Shah a déclaré : « Nous avons identifié le travail de jeunesse comme une priorité pour Instagram et l’avons ajouté à notre liste de priorités H1.

«Nous allons construire un nouveau pilier pour les jeunes au sein du Community Products Group pour nous concentrer sur deux choses : (a) accélérer notre travail d’intégrité et de confidentialité pour assurer l’expérience la plus sûre possible pour les adolescents, et (b) créer une version d’Instagram qui permet à ces moins de 13 ans d’utiliser Instagram en toute sécurité pour la première fois » , a- t-il déclaré.

Facebook a choisi de répondre par une publication sur le blog de l’entreprise.

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«Bien que le document [WSJ] se concentre sur un ensemble limité de résultats et les présente sous un jour négatif, nous soutenons cette recherche. Cela montre notre engagement à comprendre les problèmes complexes et difficiles avec lesquels les jeunes peuvent être confrontés, et éclaire tout le travail que nous faisons pour aider ceux qui connaissent ces problèmes. »

Le billet de blog indique que les données ont révélé que les services de médias sociaux comme Facebook et Instagram ne sont « ni bons ni mauvais en soi pour les gens » et que « ce qui semble le plus important, c’est la façon dont les gens utilisent les réseaux sociaux et leur état d’esprit lorsqu’ils les utiliser ».

Dans un article de blog, la responsable des politiques publiques d’Instagram, Karina Newton, a déclaré que l’application de médias sociaux « étudie des moyens d’éloigner les utilisateurs de la délinquance » sur certains types de publications Instagram.

« Nous explorons des moyens de les inciter à examiner d’autres sujets s’ils consultent à plusieurs reprises ce type de contenu », a déclaré Newton. « Nous sommes prudemment optimistes sur le fait que ces coups de coude aideront les gens à orienter les gens vers un contenu qui les inspire et les élève, et dans une plus grande mesure, cela changera la partie de la culture Instagram qui se concentre sur l’apparence des gens. »

Le rapport semble avoir exacerbé l’inquiétude des législateurs américains concernant l’intention déclarée de Facebook de créer une version d’Instagram pour les enfants de moins de 13 ans.

La membre du Congrès Lori Trahan (D-Massachusetts), qui avait déjà reproché à Facebook d’avoir même envisagé un tel produit, lui a demandé d’abandonner immédiatement les plans d’Instagram pour les enfants et de se concentrer plutôt sur la protection des jeunes utilisateurs existants.

« Les documents internes de Facebook montrent que l’échec de l’entreprise à protéger les enfants sur Instagram – en particulier les filles – est une négligence pure et simple, et dure depuis des années », a-t-il déclaré dans un communiqué.

« Facebook n’a pas à développer des plateformes de réseaux sociaux supplémentaires explicitement conçues pour nos enfants lorsqu’on ne peut pas leur faire confiance pour garder leur maison actuelle en ordre. »

La représentante Cathy McMorris Rodgers (R-Washington), la plus haute républicaine du comité de la Chambre sur l’énergie et le commerce, a déclaré dans un communiqué que Facebook « avait refusé de se conformer » à une demande des républicains du comité en mars demandant leurs recherches internes sur le impact de ses produits sur la santé mentale des enfants .

Les médias américains ont cité un porte-parole de Facebook disant qu' »en raison de la nature exclusive de la recherche et des préoccupations concernant la confidentialité des participants à l’étude, il peut être difficile de partager des données internes en dehors de l’entreprise ».

Pourtant, le géant des médias sociaux « essaie d’être plus transparent » sur ses études internes, a-t-il déclaré.

« Cela nous amène également à nous demander ce qu’ils cachent d’autre », a déclaré McMorris Rodgers. « Nous continuerons d’exiger de la transparence de la part de Facebook et d’autres grandes entreprises technologiques, en particulier en ce qui concerne les dommages que leurs produits ont sur nos enfants. »



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