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Bereshit, l’engin spatial israélien à destination de la lune, a effectué des manœuvres pour se mettre en orbite autour de la lune.

À 17 h 15, heure d’Israël, Bereshit a lancé ses moteurs pendant six minutes, ralentissant suffisamment pour être capturé par la gravité de la lune. Bien que la manœuvre semble avoir été exécutée sans problème, il faudra attendre une demi-journée pour confirmer que l’engin spatial est entré dans l’orbite prévue.

Si la capture lunaire réussit, Bereshit doit atterrir le 11 avril sur un avion lunaire appelé Mare Serenitatis, ou mer de sérénité, après l’avoir mis en orbite à une distance pouvant atteindre 10 000 km. Alors que les premières orbites dureront 14 heures, les dernières avant l’atterrissage seront aussi courtes que deux heures à l’approche de la sonde.

À l’heure actuelle, une copie de sauvegarde des connaissances collectives de l’humanité est en route pour la surface de la Lune.

Si l’avion spatial israélien se déroule comme prévu, il deviendra le quatrième pays à le faire après la Russie, les États-Unis et la Chine , qui est de loin le plus petit des pays.

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Ce serait également la première entreprise privée à effectuer un atterrissage contrôlé sur la Lune, avec le plus petit engin spatial pour le faire et, de loin, la mission la moins chère.

Le vaisseau spatial – appelé « Bereshit », faisant référence aux premiers mots de la Bible en hébreu: « Au début … » – Il atteindra la lune le 11 avril à la mer de la sérénité, d’où il retournera des images de la surface du rocher et menera des expériences sur le champ magnétique lunaire.

Sa première tâche sera toutefois de planter un drapeau israélien sur la lune