Les archéologues travaillant pour l’Université de Caroline du Nord à Charlotte ont identifié pour la première fois, le long du mur sud de la vieille ville dans le parc national, autour des murs du vieux Jérusalem, des restes archéologiques depuis le siège qui a conduit à la chute de Jérusalem, il y a exactement 920 ans.

Le siège des croisés qui s’est terminé le 15 juillet 1099 dura cinq semaines et se termina par la conquête de la ville par les forces chrétiennes et le massacre de ses habitants pendant une semaine supplémentaire. Bien que la plupart des forces croisées se soient concentrées sur le front nord de la ville, l’une des forces dirigée par Raymond de Saint-Gilles et ses hommes de Provence (dans le sud de la France) ont tenté de pénétrer dans la ville depuis le mont Sion.

Les historiens disent que les hommes de Raymond ont rencontré un problème lorsqu’ils ont essayé de rapprocher leur tour de siège du mur de la ville. En effet, entre la ville et les forces étroites, il y avait un obstacle qui comprenait un fossé. Raymond paya ses hommes en or pour combler le fossé sous le couvert de la nuit et mener la tour de siège au mur. Leurs efforts pour boucher le fossé avaient lieu un jour avant que leurs amis ne pénètrent dans la ville par le nord, mais ironiquement, uniquement pour que les musulmans des défenses de la ville encerclent le siège avec le feu. Les fouilles sont menées par le professeur Shimon Gibson et James Tibor de l’Université de Caroline du Nord à Charlotte et en coopération avec M. Rafi Lewis du Ashkelon Academic College.

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Le fossé, qui jusque-là n’était connu que par les descriptions des historiens, a été retrouvé pour la première fois avec des preuves de combats. Le fossé avait environ trente pieds de large et environ quatre pieds de profondeur. Un peu au sud du fossé, un bâtiment abandonné de la même époque a été mis à jour sur le sol duquel se trouvaient des bijoux en or, des perles et des pierres précieuses.
Sur le même étage se trouvaient deux croix et plusieurs pointes de flèches. « C’est une contribution importante à notre connaissance de la période des croisés, explique le Dr Rafi Lewis, expert en archéologie des croisés et en archéologie du champ de bataille. C’est parce que nous avons trouvé le fossé mentionné dans les sources et notre capacité à reconstruire la ligne de front. »

Les découvertes les plus importantes, y compris le joyau, ont été découvertes par les archéologues Jonathan Hitchens et Melanie Samet, qui l’ont soigneusement déterré du  sol. Le professeur Shimon Gibson, responsable des fouilles, affirme que « le joyau peut être d’origine égyptienne » et qu’il « aurait pu être utilisé comme un anneau complexe servant également à fermer le voile autour du visage d’une femme ». En plus de ces découvertes passionnantes, les fouilles ont mis au jour des vestiges de bâtiments de la période du Premier Temple, du Second Temple et de la continuation de la rue cardo byzantine Maximus de la ville.

Photo: Virginia Winters
Photo: Virginia Winters