Les pluies d’hiver dans la région israélienne de Lachish ont littéralement «mis au jour» une pièce de monnaie juive rare datant de 133 ou 134 de notre ère et datant de l’époque de la révolte de Bar Kochba.

La semaine dernière, un guide touristique israélien et son amie sont tombés sur une pièce rare datant de la révolte du Bar Kochba, datant de 1900 ans et qui a été exhumée par les récentes pluies dans la région de Lachish, au sud-ouest de Jérusalem, a annoncé lundi la Israel Nature and Parks Authority.

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La guide touristique Maayan Shalom et son amie Shiri Burchard marchaient sur un chemin de terre près de la réserve naturelle de Givat Gad lors d’une randonnée d’entraînement avant l’une des visites guidées de Shalom, lorsqu’ils ont repéré un objet rond et vert qui dépassait du sol.

Après s’être débarrassés de la boue, les deux personnes ont compris qu’ils avaient fait une grande découverte et ont remis la pièce au Dr. Zvika Tzuk, l’archéologue en chef de la Nature and Parks Authority, qui l’a remise à Dr. Danny Syon de l’Autorité des antiquités d’Israël.

En dépit du fait que la pièce n’avait pas encore fait l’objet d’un nettoyage professionnel, Syon réussit à déchiffrer les images et les inscriptions sur la pièce rare, déterminant ainsi qu’elle date de 133 ou 134 CE.

Sur un côté de la pièce figurait un palmier à sept branches et deux grappes de raisins au-dessus du nom «Shimon» – prénom de Bar Kochba – en hébreu ancien. Sur le revers de la pièce figurait une feuille de vigne avec une branche et autour de laquelle était gravée une inscription signifiant «la deuxième année de la liberté d’Israël».

Des pièces de ce type ont été frappées lors de la révolte des Bar Kochba de 132 à 135 après JC, au cours de laquelle les rebelles juifs ont réussi à regagner une certaine autonomie par rapport à Rome. La «deuxième année» est soit l’année 133, soit 134 de notre ère.

La révolte de Bar Kochba, qui a duré trois ans et demi, a été le dernier et sans doute le plus important de plusieurs soulèvements juifs contre des dirigeants étrangers dans l’Antiquité. Les rebelles se sont préparés bien à l’avance et, selon l’historien Dio Cassius du 3ème siècle, des légions romaines ont été amenées d’autres avant-postes de l’Empire pour le réprimer.

Dio Cassius a écrit que quelque 50 forteresses juives et plus de 1 000 localités de peuplement ont été détruites, ainsi que des centaines de milliers de vies juives perdues. Les dirigeants rabbiniques qui soutenaient Bar Kochba ont été exécutés, y compris le savant Rabbi Akiva, qui avait oint Shimon comme étant Bar Kochba (le Fils de l’étoile), un messie pour les Juifs.

La réserve naturelle de Givat Gad se trouve à l’ouest de Hébron, dans la région israélienne de Lachish, où les spécialistes affirment que Bar Kochba était actif.

«La route près de l’endroit où la pièce a été trouvée relie plusieurs communautés à des cachettes datant de l’époque de Bar Kochba», a déclaré Tzuk. «Il est possible que l’un des résidents ou des combattants qui sont passés d’une communauté à une autre ait perdu la pièce, qui a attendu 1885 ans jusqu’à ce qu’elle soit trouvée.»