Le PDG de Healables, Moshe Lebowitz, s'entretient avec l'entraîneur et joueur de la NBA, Ed Pinckney. Photo gracieuseté de Healables

La start-up israélienne Healables développe des appareils portables pour le traitement «électroeutique» de la douleur et de l’inflammation dans les bras et les jambes. ElectroGear est destiné aux athlètes, à vendre via des professionnels du sport, et un modèle médical sera disponible sur ordonnance, en attendant l’approbation réglementaire.

L’appareil délivre une électrothérapie par microcourant aux jambes ou aux bras, via un port encliqueté sur un manchon en e-textile avec des électrodes intégrées.

Le manchon flexible et lavable en machine est fabriqué dans une usine israélienne qui fabrique des vêtements de sport américains de grande marque.

Healables construit deux produits sur sa plate-forme technologique : ElectroGear, un modèle de sport et de bien-être pour les athlètes, qui sera vendu directement et par l’intermédiaire de kinésithérapeutes et d’équipes sportives ; et un modèle médical disponible sur ordonnance, en attendant l’approbation réglementaire.

Un essai clinique du modèle médical commencera bientôt sur des patients souffrant d’arthrose du genou, dirigé par le Dr Hadar Oz, chef de la médecine sportive au Wolfson Medical Center à Holon.

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Un autre essai débutera au Hadassah-Hebrew University Medical Center à Jérusalem sur des patients atteints de neuropathie diabétique périphérique, une complication courante et douloureuse du diabète pour les jambes, les pieds ou les mains.

L’appareil d’électrothérapie contrôlé par l’application Healables est testé au Wolfson University Medical Center sur des patients souffrant d’arthrose du genou. Photo gracieuseté de Healables

Quant au modèle sport et bien-être, le Stade Français Paris Rugby Club a sélectionné ElectroGear pour un pilote via le HYPE Global Sports Accelerator . Healables recrute des équipes sportives professionnelles pour des pilotes supplémentaires aux États-Unis, dans l’UE et au Royaume-Uni.

Healables a également participé à Hadassah-IBM Alpha Zone Accelerator , MedTech Ra’anana et BizLabs MedTech Accelerator pour les entrepreneurs ultra-orthodoxes ( haredi ) comme Lebowitz.

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Entrepreneur et rabbin

Le PDG barbu de 47 ans porte une tenue traditionnelle : chemise blanche, pantalon noir, redingote noire et chapeau noir. Il a reçu l’ordination rabbinique d’une yeshiva en Israël, où il vit depuis 1997.

Mais il a grandi à Baltimore et est titulaire d’un BA en communications de masse et interface utilisateur/expérience utilisateur de l’Université de Towson.

Longtemps intéressé par la technologie, Lebowitz a lancé en 2002 un constructeur de sites Web comme Wix. Mais la technologie n’était pas encore assez mature.

« J’ai appris que le timing est vraiment important dans les startups », dit-il.

Peu de temps après avoir mis fin à cette entreprise en 2007, Lebowitz a subi une lésion cérébrale traumatique. Au cours de sa longue convalescence, il a essayé une gamme de traitements complémentaires, dont la médecine chinoise, qui l’ont aidé à guérir.

Trouver des praticiens et se rendre aux séances et en revenir était fatiguant et prenait beaucoup de temps. Il a réfléchi à la manière d’apporter des modalités de traitement efficaces à la maison grâce à des appareils portables connectés conviviaux.

Les appareils portables qu’il a vus sur le marché suivaient principalement les paramètres de santé plutôt que de traiter des conditions.

Lebowitz voulait un appareil portable capable de traiter le corps par électrothérapie et, à l’aide des données recueillies lors de ces séances, de traiter l’esprit avec un coaching personnalisé en matière de santé comportementale.

« En tant que rabbin, je sais qu’il y a un corps et une âme, et pour traiter toute la personne, il faut regarder les deux », dit Lebowitz. « Même au niveau biologique, l’effet de la santé mentale sur l’immunologie est quelque chose que les gens ont vraiment remarqué récemment avec le corona. »

Fin 2017, Lebowitz a fondé Healables pour réaliser sa vision. Il a reçu son premier investissement début 2019, une subvention de l’ Autorité israélienne de l’innovation .

Healables a levé un total de 2,5 millions de dollars auprès de l’IIA et de BioJerusalem et recherche un financement auprès d’investisseurs dans les technologies du sport et de la biotechnologie. « Nous allons également collaborer avec Leonhardt Ventures », dit-il.

Lebowitz trouve son passé de yeshiva avantageux.

« L’étude du Talmud concerne la connexion avec Dieu, mais comme effet secondaire, elle améliore votre capacité mentale et votre capacité à penser de manière créative. Les gens respectent vraiment cela.

Après tout, note-t-il, « les startups deviennent des licornes en résolvant les problèmes différemment. »

Les physiothérapeutes connaissent déjà les appareils d’électrothérapie pour soulager la douleur et accélérer la guérison.

Quelques exemples sont les appareils à millicourant comme le TENS (stimulation nerveuse électrique transcutanée), les appareils à microcourant comme le MENS (stimulation nerveuse électrique à microcourant) et les appareils d’électro-acupuncture.

Bien que la TENS empêche efficacement les signaux de douleur d’atteindre le cerveau, elle ne s’attaque pas à la source de la douleur. Le microcourant, 1 000 fois moins que le millicourant, aide en fait à la guérison.

Des études montrent que le micro-courant augmente la production d’ATP par le corps, un composé qui alimente de nombreux processus cellulaires.

Il stimule l’activité métabolique, améliore la fonction cellulaire et recrute des cellules du système immunitaire, des facteurs de croissance et d’autres protéines qui favorisent la cicatrisation des plaies. Le micro-courant diminue également l’inflammation systémique, la cause sous-jacente de nombreuses maladies chroniques.

Cependant, trois inconvénients ont entravé la large adoption de cette électrothérapie, explique Lebowitz.

« Premièrement, il est trop compliqué pour de nombreux utilisateurs à domicile et même pour les professionnels de se sentir à l’aise avec la sélection des bons réglages et il faut souvent plusieurs rendez-vous pour déterminer le traitement approprié pour chaque patient.

« Deuxièmement, c’est trop restrictif car le patient doit généralement être confiné à une table de traitement pendant une heure avec des électrodes collantes et des fils qui se détachent si vous vous déplacez dans le mauvais sens.

« Et troisièmement, cela prend trop de temps car le patient doit se rendre dans une clinique plusieurs fois par semaine. »

L’application Healables programme des séances d’électrothérapie à une intensité personnalisée et réglable. Photo par Abigail Klein Leichman
Healables a été conçu pour surmonter ces trois inconvénients, en intégrant des textiles intelligents, de l’électronique et des logiciels pour réduire l’inflammation, accélérer la guérison et soulager la douleur, tout en éliminant le temps de déplacement.

Le même appareil avec des réglages différents peut traiter différentes conditions.

«Certaines conditions nécessitent une demi-heure par jour, environ deux heures par jour, mais vous pouvez faire d’autres choses pendant le traitement. Il vous suffit d’appuyer sur un bouton de votre smartphone et c’est parti. Pour un athlète, vous pouvez soigner votre jambe tout en faisant travailler vos bras au gymnase. »

Le système Healables est conforme à la norme HIPAA et comprend l’intelligence artificielle pour personnaliser et améliorer le traitement en fonction des données de réponse. Plus tard, cela sera également utilisé pour alimenter la composante de coaching en santé comportementale.

Une affaire de famille

Le directeur scientifique de la société, le colonel américain à la retraite George Lowell, était directeur des laboratoires du Walter Reed Army Institute of Research, ancien CSO de BioDefense chez GlaxoSmithKline Biologicals et membre actuel du conseil d’administration de BiondVax Pharmaceuticals.

Lowell est aussi le père de Lebowitz. Il avait anglicisé le nom de famille et Moshe l’a remplacé par l’original après avoir déménagé en Israël.

La plupart des 14 membres de l’équipe de la startup sont orthodoxes ou ultra-orthodoxes, y compris le médecin-chef Andrew David Shiller , un médecin spécialisé dans le traitement des maladies et de la douleur aiguës et chroniques.

Personnel de Healables, de gauche à droite : Dr Andrew David Shiller, CMO ; Moshe Lebowitz, PDG ; Yehuda Barbasch, chef de l’exploitation/directeur financier ; Avrohom Khalimsky, ingénieur électricien ; Arye Ziberlit, ingénieur logiciel ; Avichai Guberman, ingénieur mécatronique. Photo par Abigail Klein Leichman
Avant de déménager en Israël en 2015, Shiller a vu « des résultats étonnants » lorsqu’il a commencé à utiliser la technologie des micro-courants dans sa pratique.

Il dit à ISRAEL21c qu’avant d’obtenir son doctorat en médecine à l’Université Duke et de faire des résidences dans des hôpitaux affiliés à Harvard, il a étudié le génie mécanique au MIT.

« J’ai toujours été intéressé à combiner l’ingénierie avec ce que j’ai appris sur la guérison complémentaire, mais je ne m’y suis jamais mis avant de rejoindre cette entreprise », dit-il.

L’inflammation est le processus fondamental qui entraîne la plupart des maladies chroniques telles que le diabète, les maladies auto-immunes, les maladies cardiovasculaires et les maladies dégénératives du cerveau, explique Shiller.

« Il ne s’agit pas d’un gonflement brûlant, mais de changements protéiques de bas grade dans le sang qui n’apparaissent pas toujours dans les tests cliniques. Les personnes traitées par micro-courant s’améliorent avec leur douleur mais diminuent également les protéines pro-inflammatoires comme les cytokines IL-6 et IL-1. C’est un formidable gamechanger potentiel. »

Résultats cliniques

Shiller m’a parlé des résultats des tests d’utilisateurs du portable de sport sur plusieurs personnes.

L’une était une femme de 50 ans souffrant d’arthrose défigurante. Une cheville lui donnait une douleur atroce même après une intervention chirurgicale et une thérapie physique.

«Nous avons essayé l’appareil une fois et elle a cessé d’utiliser des béquilles. Après trois séances, elle n’a presque plus mal à la cheville », explique Shiller.

Un autre testeur était un soldat d’une unité des forces spéciales, mis à l’écart en raison d’une douleur au genou. «Il souffre d’un œdème de la moelle osseuse associé à un traumatisme chronique et il utilisait de l’oxycodone et du Celebrex juste pour dormir la nuit», explique Shiller.

Après une séance, il a pu arrêter de se droguer. « Il retrouvait la douleur au bout d’une semaine, alors nous lui avons donné un appareil et une manche à tester à la maison, programmés pour lui. Il l’utilise plusieurs fois par semaine. J’espère qu’à un moment donné, il n’aura plus mal », dit Shiller.

« Qu’ils soient complètement meilleurs ou non, il y a une amélioration significative et c’est très gratifiant de voir cela avec notre appareil. »

Shiller ajoute que les protocoles Healables seront affinés à l’aide des données collectées et des résultats des essais cliniques.

«Nos études initiales étudient deux conditions, mais il existe tout un monde potentiel pour traiter les problèmes inflammatoires chroniques avec l’électrothérapie à micro-courant portable, ce qui est assez excitant», dit-il.

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