David «Dugo» Leitner, 91 ans, mange un falafel chaque 18 janvier pour commémorer sa libération d’Auschwitz. Son histoire et sa célébration particulière sont devenues connues en Israël, et il a même eu l’occasion de partager son déjeuner avec le président Rivlin et avec le commandant en chef de l’armée israélienne.

Tous les 27 janvier, en Israël et partout dans le monde, le jour du souvenir de l’Holocauste est commémoré, le jour où les troupes soviétiques ont libéré le camp de concentration et d’extermination d’Auschwitz-Birkenau dans son intégralité, brisant les lignes de Défense nazie et marquant la fin de la Seconde Guerre mondiale. Une partie importante des prisonniers, pour la plupart des Juifs, qui ont traversé l’enfer froid de la Pologne, ont décidé d’émigrer en Israël pour y former une nouvelle vie, essayant de laisser derrière eux l’horreur vécue pendant l’occupation allemande.

Cependant, David «Dugo» Leitner, 91 ans, a sa célébration à part. Chaque 18 janvier, le jour où il a été libéré des «marches de la mort» des nazis, il mange un falafel. De cette façon, il célèbre avoir survécu et avoir pu atteindre Israël.

En 2019, Leitner a partagé son déjeuner avec le président d’Israël, Reuven Rivlin. «Son habitude de manger des falafels chaque année nous a émus. Depuis que j’ai entendu votre histoire, j’attends de m’asseoir et de manger du falafel avec vous », avait déclaré Rivlin lors de leur réunion.

L’année dernière, l’invité d’honneur de partager son falafel avec Leitner était Aviv Kochavi, le commandant en chef des Forces de défense israéliennes (FDI), qui lui a assuré que l’armée israélienne ne permettrait plus jamais que quelque chose comme l’Holocauste se reproduise.

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Leitner vit dans le village religieux de Nir Galim, au centre du pays. Son histoire et sa tradition sont devenues populaires auprès des Israéliens, dont beaucoup ont acquis la coutume de manger un falafel chaque 18 janvier pour célébrer cet evenement. Selon lui, les petites boules de pois chiches lui ont sauvé la vie.

«Pendant la marche de la mort, après trois jours et nuits d’hiver de marche à travers les forêts gelées, avec les plus petits morceaux de pain pour la nourriture et de la neige pour l’eau, les Juifs qui se sont effondrés ont été laissés à la mort. Faible et tremblant, je me suis forcé à continuer à marcher, mais l’épuisement m’a submergé et je me suis également effondré », explique Leitner dans une interview menée par The Jewish Press l’année dernière. «Je pouvais entendre les pas et les cris des soldats allemands, mais je n’ai rien entendu jusqu’à ce que la voix de ma mère m’appelle dans un rêve et me ramène à la vie. «David, n’abandonne pas maintenant. Tu ne veux pas manger les rouleaux ronds de Sion? La Terre d’Israël t’ attend. Lève-toi, mon fils, et vis. Je me suis réveillé de mon épuisement et je me suis forcé à me lever.  »

«Quand je suis finalement arrivé en Israël, lors de ma première visite à Jérusalem, en me promenant, je me suis retrouvé dans le marché Machane Yehuda à côté d’un étal de falafels, regardant une pile de pains pita. Instantanément, je me suis souvenu de mon rêve de la Marche de la mort et de la voix de ma mère. C’est pourquoi je mange des falafel le jour de ma libération », explique Leitner.



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