La hausse des températures dans le monde déclenchée par le changement climatique mondial devrait causer des dommages catastrophiques majeurs à la planète, mais même si des mesures sont mises en place pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, une chose ne peut apparemment pas être arrêtée : l’augmentation des cas de calculs rénaux .

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs du Children’s Hospital of Philadelphia (CHOP), dont les résultats ont été publiés dans la revue scientifique à comité de lecture Scientific Reports , les conséquences du changement climatique entraîneront certainement une augmentation de la fréquence des calculs rénaux. Bien qu’il soit possible de prendre des mesures pour limiter les émissions de gaz à effet de serre et qui pourraient aider à atténuer cette augmentation dans certains cas, il y aura une certaine forme d’augmentation, peu importe ce qui est fait.

Les calculs rénaux sont une condition incroyablement douloureuse qui voit des dépôts minéraux se développer dans l’urine. Ces calculs provoquent un inconfort sévère, d’autant plus qu’ils sont passés par les voies urinaires pendant que l’on se soulage.

Au cours des 20 dernières années, les cas de calculs rénaux ont augmenté, en particulier chez les femmes et les adolescents. Maintenant, les chercheurs pensent que le changement climatique aggravera la situation.
Mais pourquoi ?

Des études antérieures ont mis en évidence que les températures élevées augmentent le risque de calculs rénaux. Il existe des preuves considérables à l’appui de cette affirmation. D’une part, les calculs rénaux sont connus pour être plus fréquents pendant les mois les plus chauds, et l’augmentation des calculs rénaux aux États-Unis se produit du nord au sud.

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Mais comment la hausse des températures provoque-t-elle réellement cela ?
Les scientifiques ne sont pas sûrs, mais les chercheurs à l’origine de cette étude ont noté un moyen possible. Essentiellement, des températures plus élevées signifient que plus d’eau est évaporée. Lorsque l’on prend en compte le corps humain, cela signifie que l’urine devient plus concentrée au fur et à mesure que l’eau s’évapore. Cette urine concentrée serait un environnement idéal pour la christallisation du calcium, de l’oxalate, des phosphates et de l’acide urique, formant ainsi des calculs. Cependant, on ne sait toujours pas exactement comment ce processus se déroule.

Alors, comment savons-nous avec certitude que le changement climatique rendra les calculs rénaux plus fréquents et à quel point cela sera-t-il grave ?
Alors que des études antérieures ont montré un lien entre les températures élevées et les calculs rénaux, la manière exacte dont la hausse des températures due au changement climatique n’a pas été beaucoup explorée jusqu’à présent.
En conséquence, les chercheurs ont décidé de créer un modèle pour prédire comment ces températures en hausse auront un impact sur les calculs rénaux.

Ce modèle était centré sur l’État américain de Caroline du Sud. La raison de ce choix était la présence de l’État sur la « ceinture de calculs rénaux » des États-Unis, une région du sud-est avec un taux de calculs rénaux nettement plus élevé. En tant que tels, les chercheurs ont pu prédire l’impact de la hausse de la température sur les taux de calculs rénaux dans un état déjà confronté à un taux élevé pour commencer.

Ce modèle avait l’équipe reliant les températures moyennes à l’échelle de l’État de 1997 à 2014, puis en utilisant la mesure de la température du thermomètre mouillé (WBT) pour tenir compte de la chaleur et de l’humidité ambiantes. Après cela, ils ont établi un lien avec les prédictions de calculs rénaux, puis ont utilisé ces données pour prévoir le nombre de calculs rénaux liés à la chaleur jusqu’en 2089.

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Deux scénarios ont été testés dans ce modèle. Le premier a vu des changements vers des sources d’énergie avec des émissions de gaz à effet de serre plus faibles, des expansions forestières et l’utilisation de la technologie de capture du carbone. Il s’agit essentiellement d’un futur intermédiaire où, d’ici 2100, les températures mondiales augmenteraient de 2,3°C tous les cinq ans.
Le deuxième scénario était différent, prédisant que les émissions de gaz à effet de serre seraient en grande partie illimitées ou inchangées. Ce scénario a vu les températures augmenter de 3,6 °C tous les cinq ans jusqu’en 2100.

Les résultats de l’étude ont montré que d’ici 2089 dans le premier scénario, les cas de calculs rénaux à l’échelle de l’État augmenteraient de 2,2 %. Dans le deuxième scénario, cette augmentation serait de 3,9 %.
Mais ce n’est pas seulement l’augmentation des cas de calculs rénaux qui a été prédite. Le coût était également prédit par le modèle.

Dans l’ensemble, le coût moyen de référence des calculs rénaux par patient était de plus de 9 000 $. Si cela augmente de 2,2 %, le coût total de ces nouveaux cas serait de 56,6 millions de dollars. Pour l’augmentation de 3,9%, ce bilan s’élève à 99,4 millions de dollars. Et cela ne couvre que l’état de Caroline du Sud. Ces chiffres pourraient être beaucoup plus élevés si l’on prend en compte le reste de la région – et le monde.

Ceci, à son tour, exercera une pression importante sur les systèmes de santé déjà en difficulté.
« Avec le changement climatique, nous ne parlons pas souvent de l’impact sur la santé humaine… mais un réchauffement de la planète aura des effets significatifs sur la santé humaine », auteur principal Gregory E. Tasian, MD, MSc, MSCE, une division CHOP de Urologie traitant urologue pédiatrique a déclaré dans un communiqué .

« En tant que chercheurs en pédiatrie, nous avons le devoir d’explorer le fardeau du changement climatique sur la santé humaine, car les enfants d’aujourd’hui vivront cette réalité à l’avenir. »