L’emplacement de la maison où Jésus, Marie et Joseph vivaient à Nazareth quand Jésus était enfant a peut-être été découvert par le professeur Ken Dark de l’Université de Reading en Angleterre, selon une étude que Dark a récemment écrite dans son livre, decouvert au couvent des soeurs de Nazareth: un site d’époque romaine, byzantine et croisée au centre-ville de Nazareth, disponible auprès de Routledge Press.

Dark, qui a passé plus d’une décennie à étudier les ruines du premier siècle qui se trouvent sous un couvent moderne, a déclaré que cet endroit a été suggéré pour la première fois comme la maison de Jésus et de sa famille au 19ème siècle, mais que les archéologues en les années 1930 n’ont pas trouvé l’idée crédible.

Cependant, le professeur a été intrigué et a lancé un projet d’exploration du site il y a 14 ans. « Je ne suis pas allé à Nazareth pour trouver la maison de Jésus, je faisais en fait une étude sur l’histoire de la ville en tant que centre byzantin de pèlerinage chrétien », a-t-il déclaré à la BBC. « Personne n’aurait pu être plus surpris que moi. »

Selon Dark, l’ancienne habitation était sous une église de l’époque byzantine, qui à son tour est sous le couvent des sœurs de Nazareth. Il a précisé au Jerusalem Post que: «Je n’ai pas fouillé sur le site des Sœurs de Nazareth – j’ai fait une nouvelle étude du site, une étude des archives et des objets de décennies de fouilles précédentes, et j’ai enregistré des preuves déjà déterrées ré-exposées lorsqu’il y avait des travaux sur le sol en béton en ruine du milieu du XXe siècle ».

Dark a ajouté: «Je n’ai pas dit que c’était en effet la ‘maison de Jésus’, seulement que c’était probablement la structure que les chrétiens du quatrième siècle au plus tard croyaient que cette maison était, et qu’il n’y a aucune raison archéologique pour laquelle que cette identification est nécessairement impossible ».

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Il a déclaré à la BBC que son travail révélait que le bâtiment avait été creusé dans les rochers d’une colline et que la maison d’origine avait été construite par quelqu’un qui était un maître de la maçonnerie. Joseph était appelé « tekton » dans la Bible, qui était un ancien mot pour artisan ou charpentier et il aurait été logique qu’il ait pu sculpter la pierre.

Yardenna Alexandre, archéologue travaillant pour l’Autorité des antiquités d’Israël, a commenté: «En 2009 et 2010, j’ai fouillé un petit site au Centre international Maria de Chemin Neuf au centre-ville de Nazareth, près du site examiné par le professeur Ken. Sombre. Dans le site que j’ai fouillé, les restes d’une maison de l’époque romaine ont été découverts, probablement une partie de la ville juive de Nazareth, où Jésus aurait été élevé ».

Il a déclaré que bien que la conclusion de Dark soit intéressante, des recherches supplémentaires étaient nécessaires pour la confirmer: «J’ai visité le site situé sous le couvent des Sœurs de Nazareth, mais malheureusement, je n’ai pas eu l’occasion de visiter le professeur Dark lui-même, ni pour voir tous les résultats. J’aimerais beaucoup visiter le site avec Ken dans un proche avenir. Ce site est également situé très près de l’actuelle basilique, la zone généralement acceptée comme l’ancien noyau de la petite ville juive de l’époque romaine . Ici, une grotte funéraire romaine a été exposée, ainsi que plusieurs vestiges de bâtiments.

La possibilité de dater avec certitude les vestiges du bâtiment a été entravée par le fait que le site a été fouillé à la fin du 19e et au début du 20e siècle par les religieuses résidentes, et non comme une fouille scientifique, ce qui a empêché une affiliation fiable de les restes de céramique, indispensables à la datation, avec les vestiges spécifiques du bâtiment. Ainsi, alors que la grotte est romane (par style), les vestiges du bâtiment pourraient être antérieurs ou même postérieurs. «Il est peu probable que la simple population d’un peuple juif ait vécu dans une maison au-dessus ou en dessous d’une grotte funéraire juive. Pour déterminer la datation exacte des vestiges de la construction domestique, il serait nécessaire de procéder à une nouvelle fouille scientifique à proximité ».

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S’adressant à CBS News, Dark a déclaré qu’il avait compris que bien qu’il y ait beaucoup de preuves à l’appui de sa théorie, «[ce n’est] en aucun cas un cas concluant. D’une part, nous pouvons présenter un cas tout à fait plausible selon lequel c’était la maison d’enfance de Jésus. Mais d’un autre côté, prouver effectivement que cela dépasse la portée de la preuve. On peut se demander s’il sera jamais possible de le prouver ».



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