Des chercheurs israéliens ont réussi à récolter des dattes sur des palmiers qui poussaient à partir de graines il y a 2000 ans, récupérées lors de fouilles archéologiques dans la région de Massada ou de Qumran.

Dans les années 1960, des graines de palmier ont été trouvées lors de fouilles menées par le légendaire archéologue israélien Yigal Yadin, et en 2005, sur la base d’un projet expérimental, l’une d’entre elles a été plantée dans la palmeraie du kibboutz Ketura, située au nord d’Eilat, dans la vallée de l’Arava.

Le projet de plantation de ces graines est dirigé par le Center for Sustainable Agriculture de l’Arava Institute et le Louis L. Borick Center for Natural Medicine Research de l’Université Hadassah. Ses chercheurs, voyant que la première graine avait germé, ont décidé de planter 32 autres graines issues de fouilles archéologiques, dont 6 ont germé, faisant pousser à la fois des palmiers mâles et femelles, ces derniers étant ceux qui portent leurs fruits.

Après qu’un des palmiers a porté ses fruits pour la première fois en septembre dernier, la récolte de cette année a augmenté. Ces dattes ont un goût très sucré, semblable au miel, et ressemblent aux fruits des espèces de dattes modernes.

Une partie de la production est vendue aux visiteurs de la palmeraie, afin de leur faire goûter un aliment de base de l’alimentation des anciens Juifs.

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Elaine Solowey, directrice du Center for Sustainable Agriculture de l’Arava Institute, a déclaré : « C’est très excitant de goûter des dattes et de voir une telle quantité de fruits, car nous n’avions aucune garantie d’obtenir un palmier femelle fructueux.  » De son côté, Sarah Sallon, directrice du Louis L. Borick Natural Medicine Research Center, a déclaré : « Cela ressemble à un miracle à plusieurs niveaux : les graines des fouilles archéologiques ont germé avec succès et, contre toute attente, des arbres femelles ont germé parmi eux. Nous sommes ravis de faire revivre une ancienne variété de dattes. »



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