Les Juifs Mizrahim ou Mizra’him, également appelés Edot HaMizra’h, sont les Juifs descendant des différentes communautés juives du Moyen-Orient, du Caucase et jusqu’en Asie centrale et en Inde présentant une subdivision ethnique et culturelle complexe bien plus hétérogène que les Juifs Ashkénazes et Séfarades.

L’auteur Hen Mazig a publié un texte en anglais sur le site JTA concernant cette communauté qui subi encore le racisme en Israel :

Soyez le premier informé - Rejoignez notre page Facebook.

En 1951, mon arrière-grand-père a été exécuté à Bagdad, en Irak. Il a été accusé par le gouvernement d’être un espion israélien.

Ma grand-mère nous a toujours dit que les choses ne se passaient plus comme avant après le Farhud, un pogrom de deux jours rempli de vandalisme et de violences contre la population juive de Bagdad qui a eu lieu à Chavouot en 1941. Chaque Juif irakien était perçu comme un agent israélien.

Alors que l’ Amérique avait fermé ses portes aux Juifs du Moyen-Orient, ma famille a entendu parler d’un refuge pour le peuple juif : Israël. Peu de temps après, des espions israéliens et les forces de sécurité israéliennes sont venus les sauver en avion, à peu près au même moment où les parents de mon père sont arrivés en Israël depuis la Tunisie, également chassés de leur pays. La Tunisie n’a pas été aussi violente envers ses juifs que l’Irak, mais l’oppression et la discrimination institutionnalisée contre les juifs étaient insupportables. Les deux côtés de ma famille ont donc pris le risque de voir le nouvel État émerger promettre un refuge sûr pour tous les Juifs.

La majorité des Juifs israéliens, comme ma famille, venaient de pays arabes et musulmans, ce qui est un inconvénient pour certains critiques de l’État d’Israël aujourd’hui. Loin d’être une entité coloniale blanche, la vérité est que les Juifs en Israël ont souffert de gouvernements oppressifs et racistes tout autant que d’autres peuples «bruns» du monde entier.

Cependant, en plus d’avoir été chassés de leurs pays d’origine – où ma famille avait vraiment le sentiment d’appartenir, mais ils n’étaient jamais assez «arabes pour les Arabes» – les Juifs de Mizrahi se sont souvent sentis comme des citoyens de seconde zone en Israël. Beaucoup de Juifs Mizrahim n’étaient pas considérés comme «suffisamment israéliens» pour les fondateurs ashkénazes.

En effet, la plupart des récits de l’histoire d’Israël se concentrant sur des personnalités ashkénazes telles que David Ben-Gourion et Chaim Weizmann, tous originaires de l’Europe de l’Est et de l’Ouest.

C’est également le récit dominant dans l’Israël moderne – c’est pourquoi le nouveau livre de Matti Friedman est attendu depuis longtemps.

Le troisième livre du journaliste israélien, « Spies of No Country », raconte les histoires captivantes et jusque-là inédites de quatre Juifs Mizrahi ayant pris part à une unité d’espionnage appelée la Section arabe. L’unité, composée entièrement de Juifs de pays arabes, faisait partie à la fois du Palmach souterrain avant la création de l’État moderne d’Israël et des Forces de défense israéliennes après l’indépendance.

Au lieu de payer des collaborateurs arabes pour des informations coûteuses et peu fiables, la Section arabe a formé les Juifs qui avaient grandi dans le monde arabe à devenir des Arabes non juifs. Comme l’argent manquait et que les ressources étaient limitées, ces espions étaient souvent obligés de faire preuve de créativité et de perdre leur temps, simplement par nécessité.

Ce n’étaient pas des espions normaux, dans le sens où un espion recueille des informations et les transmet à un pays étranger. Ces espions étaient des citoyens de pays arabes qui espionnaient un pays qui n’était même pas encore un pays.

En d’autres termes, ces espions sacrifiaient tout pour avoir une idée d’un pays que les Juifs d’Europe dirigeaient.

Quelle était la force motrice derrière leur engagement dans un pays à naître, un pays dont les parents auto-proclamés n’acceptaient pas leurs nouveaux enfants Mizrahi?

L’approche de Friedman face à cette histoire d’Israël souvent inconnue est rafraîchissante – et elle est restée un sujet tabou pour de nombreux écrivains.

Les premières critiques du livre ont abordé les histoires passionnantes d’espionnage et de double identité. Mais ces histoires brutes, douloureuses et inspirantes ont bien plus à offrir: le livre de Friedman expose la réalité complexe de ces Israéliens loyaux qui ont été contestés, exotisés et diffamés encore et encore par les juifs ashkénazes.

Les Juifs de Mizrahi sont menacés d’effacement à la fois par les Arabes et par les Juifs ashkénazes – et le sont encore à ce jour. Les pays arabes et islamiques du Moyen-Orient effacent activement l’histoire de leurs communautés juives. L’Egypte abritait 75 000 Juifs avant 1972; il n’en reste aujourd’hui que quelques dizaines . La population juive d’Irak, forte de 150 000 personnes, a connu le même sort et il ne reste plus aucun quart de million de Juifs qui vivaient autrefois en Syrie et en Libye.

En Israël, les Juifs Mi zrahi constituent toujours une minorité sous-représentée. Ils représentent moins de 9% des membres du corps enseignant israélien. Il n’ya jamais eu de metteur en scène de théâtre israélien Mizrahi, jamais de chef de la radiodiffusion publique de Mizrahi, jamais de procureur de la République – et jamais de Premier ministre de Mizrahi. Nous sommes toujours confrontés à la discrimination , que notre société veuille l’admettre ou non.

Aujourd’hui, beaucoup d’Israéliens mizrahi parlent, s’habillent et agissent sans distinction de leurs frères israéliens ashkénazes. Les mariages entre Mizrachim et Ashkenazim ont effacé certaines des distinctions sociales les plus criantes.

Mais les Juifs Mizrahi qui ont aidé à construire Israël n’avaient pas encore eu le choix de s’assimiler.

Non seulement ces Juifs étaient de langue arabe, la langue des ennemis d’Israël, mais leur culture, leurs vêtements et leur identité étaient similaires à ceux de ceux qui tentaient de détruire le nouvel État juif. Personne ne voulait de culture «arabe».

Gamliel Cohen, l’un des héros du livre, a expliqué à quel point il était difficile de trouver un kibboutz qui l’accepterait en tant que membre en raison de ses origines mizrahi. Une fois qu’il en a finalement trouvé un, en 1940, il est frustré par le fait que les «gardiens de la culture israélienne» refusent de jouer de la musique arabe.

J’imagine que Gamliel avait soif de la même musique que celle avec laquelle j’ai grandi et que j’apprécie encore aujourd’hui. Je me souviens encore combien j’ai adoré quand ma grand-mère m’a joué la musique du chanteur égyptien Umm Kulthum – et je me souviens encore de la douleur ressentie lorsque mon professeur ashkénaze à l’école primaire a entendu parler de mon artiste arabe préféré et a ri avec toute ma classe.

La culture Mizrahi est riche et remonte à des milliers d’années. Pourtant, au lieu de le célébrer, on nous dit que nous devrions en avoir honte. C’est ce que beaucoup de ces «gardiens de la culture israélienne» nous ont dit alors qu’ils célèbrent la culture occidentale et européenne depuis le tout début.

En tant que fier Juif Mizrahi, il était émouvant de lire les histoires de ces héros de l’État d’Israël et je crois que ce livre devrait être ajouté à la liste de lecture de chaque lycée israélien. Peut-être alors la prochaine génération d’enfants israéliens Mizrahi n’aura plus à ressentir la même douleur que moi.

Que vous soyez intéressé par l’histoire de la terre d’Israël ou que vous souhaitiez simplement vivre une bonne histoire d’espionnage, Friedman fournit un aperçu inégalé de l’histoire complexe et profonde de l’espionnage israélien.

La communauté juive mondiale est diverse et multiculturelle, mais la patrie juive a toujours été à l’est. C’est à l’Est que le peuple juif a commencé et qu’aujourd’hui, en Israël, notre statut de peuple se maintient et continue à prospérer.

La riche histoire des Juifs d’Orient, y compris le rôle critique qu’ils ont joué dans la création de l’État d’Israël, ne doit pas être minimisée ni effacée par les préjugés superficiels des érudits occidentaux. Heureusement, le livre novateur de Friedman fournit un exemple vital de la façon d’éviter cela.