Home Actualités divers Les serpents étaient l’ancien « apéritif préhistorique » d’Israël

Les serpents étaient l’ancien « apéritif préhistorique » d’Israël

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Selon un groupe de chercheurs de l’Institut d’archéologie Zinman de l’Université de Haïfa, des populations anciennes qui vivaient dans la région du mont Carmel il y a environ 15000 ans mangeaient des reptiles, tels que des serpents et des lézards, en plus des oiseaux et du petit gibier. Leurs résultats ont été publiés mercredi dans la revue universitaire Scientific Reports.

« Notre projet n’a pas été inspiré par des théories mais par des travaux sur le terrain », a déclaré le Dr Reuben Yeshurun, co-auteur de l’article, ainsi que Ma’ayan Lev et Mina Weinstein-Evron , au Jerusalem Post . «Dès le début, nos fouilles sur le site de el-Wad Terrace ont révélé de nombreux os de serpents et de lézards, généralement des vertèbres. Nous les rencontrons presque tous les jours. Nous étions très curieux de savoir si les gens les mangeaient ou s’ils y étaient arrivés par un autre processus ».

Le site, comme c’est le cas pour de nombreux sites préhistoriques, présente un mélange de découvertes liées aux établissements humains, tels que des outils en pierre et des restes d’animaux dévorés, mélangés à des éléments qui se sont naturellement accumulés, a-t-il déclaré. Les os de reptiles auraient pu faire partie des deux groupes.

Le projet est devenu le sujet de la thèse de maîtrise et de doctorat de Lev. Comme il n’y avait presque pas de littérature scientifique pour explorer la question, les scientifiques ont dû développer de nouvelles méthodologies.

Ils ont analysé les os et mené plusieurs études taphonomiques pour identifier les processus qui ont affecté leur décomposition, en comparant les résultats avec d’autres expériences menées sur des os modernes pour voir comment des processus tels que la torréfaction, la digestion, le piétinement ou simplement les exposant à différentes conditions auraient pu avoir lieu. Le temps peut les avoir touchés.

Le groupe a conclu que les reptiles étaient consommés par la communauté.

« Dans certaines vertèbres que nous avons trouvées sur le site, nous avons même pu identifier des signes d’utilisation de couteaux en silex, indiquant que les serpents avaient probablement été massacrés », a expliqué l’archéologue.

La terrasse El-Wad est un site Natufien de premier plan. Les communautés natoufiennes vivaient dans la région à la fin de la période épipaléolithique, il y a environ 11 700 à 15 000 ans, pendant la transition entre le paléolithique et le néolithique, ce qui se reflétait dans leur mode de vie.

« Ils étaient encore des chasseurs-cueilleurs et ne savaient pas comment produire de la nourriture, mais ils vivaient toujours dans de petites communautés permanentes », ont écrit les chercheurs. «Pour cette raison, ils avaient vraiment besoin de trouver de nombreuses méthodes pour se procurer de la nourriture. L’une des choses qu’ils ont faites a été de capturer et de manger presque tout. Nous pouvons maintenant ajouter un nouvel élément à votre menu. « 

Ils ont également identifié une distinction entre les espèces de serpents venimeux et non venimeux dont les os ont été découverts sur le site. Bien qu’ils aient trouvé des preuves concluantes que des espèces non toxiques étaient consommées, ils n’ont pas pu détecter de tels signes dans les restes d’espèces toxiques, telles que les vipères, qui sont probablement mortes de causes naturelles.

« Notre prochaine étape consistera à appliquer les méthodes que nous avons développées à plus de contextes », a déclaré Yeshurun ​​au Post . « Maintenant que nous avons des preuves convaincantes d’un site important, nous pouvons étudier l’exploration de modèles pour comprendre depuis combien de temps les humains en Israël ont commencé à manger des serpents et des lézards et s’ils ont continué à le faire plus tard. »

« En ce moment, nous recherchons déjà un site natoufien différent sur le mont Carmel, pas une colonie mais une grotte funéraire », a-t-il déclaré. « Il sera intéressant de voir si nous faisons des constatations similaires dans les os recueillis là-bas. »