Un hôtel écologique géré conjointement par des Juifs et des Arabes ; une application éducative qui enseigne l’hébreu et l’arabe ; un programme de formation musicale basé à Jérusalem ; et une application qui crée des vidéos représentant les cultures juive-israélienne et palestinienne ne sont que quelques-unes des idées de startups et des projets sociaux présentés lors d’un événement de lancement technologique conjoint israélo-arabe-palestinien qui s’est tenu à Jérusalem la semaine dernière.

L’événement « Pitch Your Bridge » a réuni au moins 60 hommes d’affaires israéliens et palestiniens de Jérusalem, Gaza, Naplouse, Rahat et des Émirats arabes unis, et a été organisé par la société mondiale Jerusalem Venture Partners (JVP) au Margalit Startup Le siège de la ville, une semaine seulement après une série de violences de 11 jours entre Israël et le Hamas, l’organisation terroriste qui dirige la bande de Gaza, a pris fin le mois dernier.

L’événement a été organisé en collaboration avec Together & Beyond, une communauté de jeunes adultes arabes et juifs de Jérusalem-Est et de Jérusalem-Ouest, dirigée par le fondateur Yonatan Arnon. Ils se sont associés à « 50:50 : Startups », un accélérateur qui rassemble des Arabes, des Juifs et des Palestiniens israéliens pour développer des projets communs, et la société cnvrg.io pour s’associer à l’événement.

Au cours de l’événement, les participants ont présenté des présentations de deux minutes à la fois en ligne et en personne pour décrire leurs idées et leurs efforts de démarrage. Les entrepreneurs ont reçu les commentaires des mentors JVP, ainsi que d’autres entrepreneurs basés en Israël, aux États-Unis et aux Émirats arabes unis.

« Le plus intéressant, je pense, cette fois, ce sont les projets sociaux, qui non seulement génèrent de l’emploi et de la croissance, mais favorisent également l’engagement et la compréhension. Ce sont des projets qui embrassent l’autre et font face à la réalité que nous pouvons tant apprendre de personnes qui ont une perspective différente, un parcours différent, une expérience différente ; ces initiatives ont le potentiel de livrer de grandes idées », a déclaré à NoCamels Erel Margalit, fondateur et président de JVP .

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L’événement a commencé par une discussion dirigée par Margalit et Rami A., un homme d’affaires palestinien et militant pour la paix qui a rejoint l’événement depuis Gaza via Zoom. Son nom de famille n’a pas été divulgué. Rami a fondé le « Centre pour les jeunes dirigeants », selon un communiqué du JVP, et a travaillé pour nourrir une nouvelle génération de jeunes dirigeants de Gaza qui se battront pour la paix entre Israéliens et Palestiniens.

« Les initiatives de ce type qui se déroulent aujourd’hui sont l’occasion d’un dialogue entre Israéliens et Palestiniens qui nous permet de mieux connaître la vie des autres. Les jeunes entrepreneurs ici veulent faire partie de tout. Mais ils n’ont pas la possibilité de le faire », a déclaré Rami A. aux participants à l’événement, « Ils n’ont rien. Il y a des guerres et des conflits internes pour lesquels ils sont obligés de chercher un autre travail pour gagner de l’argent, ce qui fait perdre espoir aux gens en un avenir meilleur. Mais nous avons besoin de personnes courageuses pour montrer à tout le monde que nous pouvons le faire ensemble. Tout le monde doit comprendre que nous partageons le même air, la même eau et le même conflit.  »

« Des gens comme vous continuent d’apporter de l’espoir dans cette région et de jeter les ponts que nous continuerons à construire ensemble au cours de la prochaine décennie. Nous avons besoin de personnes courageuses pour montrer à tout le monde que nous pouvons le faire ensemble. Nous avons besoin que tout le monde comprenne que nous partageons les mêmes objectifs. Et nous sommes prêts à aider, à promouvoir le dialogue avec les hommes d’affaires de Gaza et de Cisjordanie, dans notre vision d’investir même dans des projets ensemble. Pour nous, il est clair que l’investissement économique et le développement de l’emploi sont la clé du changement régional », lui a dit Margalit lors de la discussion, selon le communiqué.

Margalit dit à NoCamels que la discussion a fait ressortir « un véritable désir de trouver un terrain d’entente » malgré l’adversité, la souffrance et la méfiance des deux côtés, et les effets dévastateurs de la pandémie de COVID-19.

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« Grâce à l’esprit partagé d’entrepreneuriat et d’innovation, nous nous réunissons pour explorer ce qui peut être fait même maintenant, pour offrir l’espoir d’un avenir meilleur pour les Israéliens et les Palestiniens », a-t-il déclaré.

« L’événement d’il y a quelques mois semble maintenant prémonitoire. Les tensions peuvent toujours être élevées, mais les dernières semaines peuvent être sans précédent dans nos vies », explique Margalit. « La leçon ici est claire : nous devons faire tout notre possible pour maintenir la conversation. Il s’agit de notre deuxième rencontre ces derniers mois à Margalit Startup City avec des entrepreneurs juifs et arabes de tout Jérusalem. Dans cet événement, nous ajoutons Dubaï et Gaza, ainsi que de nouvelles villes comme Naplouse et Rahat. Nous continuerons à travailler pour renforcer ce dialogue ».

La plupart des startups qui ont participé au premier hackathon ont continué à développer et à promouvoir leurs entreprises, a déclaré JVP. Le but de la soirée de lancement technologique était de présenter plus de 20 de ces projets, qui promeuvent la collaboration stratégique entre Juifs et Arabes.

Il dit également que Margalit Startup City de Jérusalem accueillera certainement plus de hackathons et de soirées de lancement de projets qui rassembleront à l’avenir des entrepreneurs israéliens, arabes et palestiniens.

« Cela fait partie de notre agenda, de notre ADN », explique-t-il.

« Chez Margalit Startup Cities, que ce soit en Israël, à New York ou ailleurs, notre objectif est de créer un espace, une union pour la créativité et un écosystème pour la soutenir et redonner à la société. Ce genre d’expérience partagée, ce dialogue important, en est un pilier clé, et même quand – en fait, surtout quand – les rues sont en feu, nous continuerons à promouvoir les avantages de la coopération et du partenariat », ajoute-t-il.



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