Des scientifiques de l’Institut israélien Technion de l’Université de Haïfa ont mis au point un algorithme capable d’analyser et de reconstruire des images d’objets provenant de fragments de photographies. La technologie a été testée sur des fresques byzantines de Chypre et est maintenant utilisée au British Museum de Londres.

Grâce à une équipe d’archéologues, il est possible de reconstituer numériquement des œuvres d’art autrefois majestueuses et de leur redonner leur éclat d’antan.

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Les chercheurs ont mis au point un algorithme basé sur l’IA qui prédit ce qui devrait entourer un fragment archéologique survivant et localiser la pièce voisine. 

Une image virtuelle est ensuite produite pour faciliter la reconstruction physique méticuleuse de l’article.

Les archéologues du Technion et de l’Université de Haïfa en Israël affirment que ce programme pourrait permettre d’économiser des heures infinies dans la restauration d’objets historiques.

Des essais avec la technologie ont été menés sur des morceaux de statues anciennes et de fresques byzantines de Chypre. 

«La résolution de casse-têtes est un problème intrigant depuis de nombreuses années», écrivent les chercheurs dans leur article, pré-publié sur arXiv . 

« Ses domaines d’application sont nombreux, tels que les documents déchiquetés, l’édition d’images, la biologie et l’archéologie. »

Les vestiges fragiles du passé refont souvent surface en morceaux épars. Une restauration complète est un processus long et ardu. 

«Les artefacts archéologiques ne sont pas » propres « ; ils sont plutôt cassés, érodés,  et finalement extrêmement difficiles pour les algorithmes qui les analysent ou les ré-assemblent », expliquent les chercheurs dans leur article. 

Les archéologues sont confrontés à trois problèmes majeurs lorsqu’ils s’emploient à reconstruire des artefacts: l’abrasion, la décoloration et la continuité. 

Mike Heyworth, directeur du Council for British Archaeology, a déclaré au Times: «L’analyse des matériaux mis au jour a souvent nécessité beaucoup de temps et est laborieuse pour faire correspondre des fragments d’objets tels que des récipients en céramique, qui peuvent contribuer à notre compréhension. des trouvailles et de leur contexte.

L’algorithme créé par les universitaires utilisait des plis dans l’habillement des chiffres pour projeter l’aspect des prochains morceaux et rétablir entièrement l’article.