L’Organisation mondiale de la santé a averti que le monde pourrait connaître des épidémies de rougeole sans précédent en raison de perturbations des services de vaccination dans des dizaines de pays en raison de la pandémie de COVID-19 .

Alors que le monde a vu une diminution de plus de 80% des cas de rougeole signalés l’année dernière, dont beaucoup ont probablement été évités par les méthodes utilisées pour atténuer le virus – masquage, lavage des mains et distanciation sociale – plus de 22 millions de nourrissons ont raté leur première dose de rougeole de vaccin. C’est trois millions d’enfants de plus qui ont raté leur première dose par rapport à 2019, marquant la plus forte augmentation en deux décennies et créant des conditions dangereuses pour que des épidémies se produisent, selon l’OMS.

Il n’y a eu que 7,5 millions de cas de rougeole signalés en 2020, selon l’OMS. Cependant, la surveillance de la rougeole s’est également détériorée. Le plus petit nombre d’échantillons a été envoyé pour des tests de laboratoire en plus d’une décennie.
En Israël, des milliers d’enfants ont raté leurs vaccins contre la rougeole pendant la première vague de la pandémie alors qu’ils ne se sentaient pas en sécurité en visitant Tipat Halav, selon l’infirmière Rachel Fish, responsable de la division de la santé publique des services de santé du Maccabi.

Cependant, elle a déclaré que le Maccabi et les autres caisses de santé avaient réussi à contacter ceux qui avaient raté leurs injections et les avaient fait vacciner lors des vagues suivantes. A ce jour, Israël a atteint le même pourcentage de vaccination qu’avant la pandémie.

Pour le Maccabi, cela signifie qu’environ 90 % des enfants éligibles sont vaccinés contre le virus de la rougeole.
« Au début du COVID, lorsque les parents avaient peur de venir, nous avons assisté à un véritable déclin », a déclaré Fish, « mais les parents sont revenus. »

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Cependant, tous les Israéliens ne sont pas vaccinés, une situation qui a conduit à des épidémies de rougeole dans le pays dans le passé – environ tous les sept ans, selon Fish. La dernière date de 2017-2018. Pour protéger les communautés contre la propagation du virus de la rougeole , une couverture de 95 % est nécessaire.

Et avec la reprise des voyages, la rougeole pourrait entrer en Israël.

« Même avant la pandémie, nous voyions comment même de petites poches de faible couverture vaccinale contre la rougeole pouvaient alimenter des épidémies sans précédent, y compris dans des pays où la maladie avait été considérée comme éradiquée », a déclaré Ephrem Tekle Lemango, directeur associé de l’UNICEF pour la vaccination. « Maintenant, le COVID-19 crée des écarts de couverture croissants à un rythme que nous n’avons pas vu depuis des décennies.

« Bien que nous n’ayons pas encore constaté d’augmentation des cas, la rougeole est tout simplement trop contagieuse », a-t-il poursuivi. « Si nous n’agissons pas, les lacunes deviendront des épidémies et de nombreux enfants seront exposés à une maladie évitable mais potentiellement mortelle. »

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« Nous devons agir maintenant pour renforcer les systèmes de surveillance des maladies et combler les lacunes immunitaires, avant que les voyages et le commerce ne reviennent aux niveaux d’avant la pandémie, afin de prévenir les épidémies mortelles de rougeole et d’atténuer le risque d’autres maladies évitables par la vaccination », a ajouté le Dr Kevin Cain, le directeur mondial de la vaccination pour les Centers for Disease Control and Prevention.
La rougeole est l’un des virus les plus contagieux et mortels, mais il est presque entièrement évitable par la vaccination. L’OMS a estimé que jusqu’à 30 millions de décès ont été évités dans le monde au cours des 20 dernières années grâce aux vaccins contre la rougeole.

« Alors que les cas de rougeole signalés ont diminué en 2020, les preuves suggèrent que nous assistons probablement au calme avant la tempête alors que le risque d’épidémie continue de croître dans le monde », a déclaré le Dr Kate O’Brien, directrice du département Vaccination, Vaccins de l’OMS et biologiques. « Il est essentiel que les pays vaccinent le plus rapidement possible contre le COVID-19, mais cela nécessite de nouvelles ressources afin que cela ne se fasse pas au détriment des programmes de vaccination essentiels.
« La vaccination de routine doit être protégée et renforcée », a-t-elle poursuivi, « sinon, nous risquons d’échanger une maladie mortelle contre une autre ».