L’opération Gardiens des murs a duré 11 jours, mais c’était l’une des guerres les plus intenses entre l’armée israélienne et les terroristes du Hamas et du Jihad islamique palestinien dans la bande de Gaza.

À bien des égards, cette ronde a été l’escalade la plus intense depuis l’opération Bordure protectrice en 2014. À la suite des tirs de roquettes sur Jérusalem par le Hamas, Israël a commencé à frapper des cibles avec l’intention de dégrader gravement les capacités militaires des groupes terroristes dans l’enclave bloquée dans une tentative d’apporter la dissuasion et le calme à long terme.

Malgré le calme relatif sur le front sud ces derniers mois, Tsahal était occupé à rechercher des milliers de cibles dans la bande densément peuplée au cours des deux dernières années, s’attendant à ce qu’une autre série de combats avec les groupes éclate à tout moment.

Des centaines de cibles ont été frappées par Tsahal, principalement depuis les airs, en réponse aux plus de 4 000 roquettes et missiles tirés par les groupes terroristes. Des informations sur des centaines de cibles touchées avaient été recueillies en temps réel, y compris des lanceurs de missiles qui visaient Tel-Aviv et Jérusalem.

Les autres cibles comprenaient des lanceurs de roquettes, des sites de fabrication, de production et de stockage de roquettes, des bureaux de renseignement militaire, des drones, des résidences de commandants et l’unité de commando naval du Hamas où Israël a détruit la plupart des infrastructures et des armes, y compris plusieurs sous-marins autonomes sans pilote guidés par GPS qui peuvent transporter 30 kilogrammes d’explosifs.

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Lieut.-Col. (Res) T. a commandé l’équipe derrière la frappe sur l’un de ces bâtiments, la tour Shorouq de 14 étages située au centre de la ville de Gaza. Il s’agissait du troisième immeuble de ce type à être détruit par Tsahal lors de l’opération qui a débuté le 10 mai.

Le bâtiment qui, selon Tsahal, abritait les bureaux du renseignement militaire du Hamas a été frappé dans l’après-midi « quand il y avait moins de monde dans le bâtiment », a-t-il déclaré. Selon l’officier, les bureaux étaient situés sur deux étages et étaient « plus intérieurs, ce qui rendait presque impossible de toucher » sans détruire l’ensemble du bâtiment. Le bâtiment abritait également une clinique dentaire qui a été fermée en raison des combats. « Mais nous avons appelé les propriétaires et nous nous sommes assurés qu’ils viennent chercher leur équipement en premier. »

« Nous n’essayons pas de détruire [pour le plaisir]. Nous voulons causer des dommages minimes aux civils, mais nous n’abandonnerons pas simplement parce que c’est dans un bâtiment civil dans une zone civile. Nous n’avions pas le choix », a-t-il déclaré.
T. a déclaré au Post que son rôle était d’utiliser tous les renseignements disponibles pour s’assurer qu’il n’y avait pas de victimes civiles dans les frappes visant l’infrastructure des groupes.

« La planification est très précise et nous utilisons nos moyens de renseignement pour atteindre ceux qui vivent dans les bâtiments et ceux qui l’entourent pour nous assurer qu’ils partent », a déclaré l’officier. Avant que l’IAF ne détruise un bâtiment, il envoie un coup d’avertissement non létal sur le toit du bâtiment connu sous le nom de « frapper sur le toit » en délivrant rapidement les bombes qui font tomber le bâtiment.

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Cet avertissement « ne donne pas au Hamas le temps de retirer quoi que ce soit du bâtiment », a-t-il déclaré.T a déclaré au Jerusalem Post que c’était le Hamas et le JIP qui attaquaient Israël avec des missiles à longue portée et « nous avons riposté parce que nous avons été attaqués ».

Selon lui, Israël « avait un meilleur renseignement qui était plus précis », et cela a causé moins de victimes civiles et plus de victimes au combat. Le ministère de la Santé dirigé par le Hamas à Gaza a déclaré qu’au moins 243 Palestiniens ont été tués pendant les combats, dont 66 enfants et adolescents, et que 1 910 personnes ont été blessées. Tsahal dit que plus de 100 terroristes ont été tués et que certaines des victimes civiles ont été causées lorsque les roquettes du Hamas sont tombées en deçà de leurs cibles prévues, ou parce que des maisons civiles se sont effondrées après une frappe aérienne sur le réseau de tunnels du Hamas.

Dans une première interview depuis la fin des combats, le chef du Hamas à Gaza, Yehya Sinwar, a déclaré à l’Associated Press la semaine dernière que 80 membres avaient été tués dans les combats, 57 étaient affiliés au Hamas et 22 au Jihad islamique palestinien.
Le lieutenant (res) E était un officier de puissance de feu dans une équipe de frappe chargée de coordonner les renseignements avec l’IAF en temps réel sur l’infrastructure militaire du Hamas. Son objectif principal, a-t-elle dit, était de frapper des cibles terroristes sans endommager les infrastructures non terroristes, ni tuer quiconque, combattants et civils.

Selon E, il existe plusieurs types de frappes, celles ciblant les personnes et d’autres frappant les infrastructures militaires.
« Même si nous savions qu’il y avait quelqu’un qui était un agent, nous avons fait tout notre possible pour nous assurer qu’il n’y avait personne dans la région. S’il y avait un agent, nous le ferions d’une autre manière, une autre grève », a-t-elle déclaré.
Chaque frappe peut prendre des heures pour s’assurer que des civils innocents ne soient pas blessés, a-t-elle dit, ajoutant qu’il y a eu plusieurs fois que Tsahal a annulé une frappe aérienne « parce que des civils se trouvaient dans la région. Nous l’avons fait en temps réel.

E a déclaré au Post qu’à la suite de l’avertissement de « frapper sur le toit », « le Hamas a compris que nous nous préparions à frapper et que nous n’allions pas nous approcher de la zone. Ce n’est pas nouveau pour eux. Ce n’est pas qu’ils ne savent pas que nous allons faire grève, ils le savent et ils partent.

Selon E, les groupes terroristes « n’ont pas le temps de prendre leurs armes. Il n’y a pas vraiment de temps dans le court délai que nous leur accordons pour retirer leur infrastructure. Ce n’est pas juste une fusée ou un ordinateur portable… Mais si quelqu’un s’approche de la zone, nous comprenons que c’est lié au terrorisme.

La décision de placer des infrastructures militaires dans des zones civiles contrevient aux lois des conflits armés, mais selon E, « ce n’est pas qu’ils s’en moquent, ils en profitent ». « Le Hamas place son infrastructure militaire dans une infrastructure civile et si nous touchons un bâtiment contenant des munitions, l’armée israélienne ne pourra pas contrôler l’explosion », a-t-elle déclaré.
Le réseau de tunnels souterrains du Hamas surnommé le « métro » a également été fortement endommagé lors des frappes aériennes. Des sources militaires ont déclaré qu’elles étaient en mesure de cartographier le réseau composé de centaines de kilomètres de tunnels sous des zones résidentielles à un degré où elles savaient presque tout à leur sujet.

La cartographie du réseau souterrain du Hamas a été réalisée par un processus massif de collecte de renseignements qui a été aidé par les développements technologiques et l’utilisation du Big Data pour fusionner toutes les informations. Une fois cartographié, l’IDF a pu créer une image complète du réseau à la fois au-dessus et au-dessous du sol, avec des détails tels que la profondeur des tunnels, leur épaisseur et la nature des routes. Avec cela, l’armée a pu construire un plan d’attaque qui a été utilisé pendant l’opération.

Alors que l’armée israélienne reconnaît qu’elle n’a pas détruit l’ensemble du réseau, elle affirme qu’elle a frappé des parties du réseau, ce qui rend presque impossible pour le Hamas de l’utiliser à nouveau. Et, la capacité de Tsahal à casser le réseau du Hamas et à le cartographier complètement supprime l’une des dimensions centrales de la stratégie de combat du Hamas.

« Des années de travail, une réflexion hors des sentiers battus et la fusion de toutes les ressources de la division du renseignement avec des éléments sur le terrain ont conduit à une solution révolutionnaire du réseau souterrain », a déclaré la semaine dernière un officier supérieur de la division du renseignement. Le sergent-chef. E. a travaillé sur le plan pendant quatre mois avant que les combats n’éclatent et a été surprise d’apprendre que le réseau allait être touché.

« Je ne pensais pas que cela arriverait tant que les avions ne seraient pas dans le ciel », a-t-elle déclaré au Post . « Pendant les grèves, nous avons été surpris car beaucoup de gens ont travaillé là-dessus pendant des années. »
Les combats, a-t-elle dit, étaient « très dynamiques » et ils préparaient toujours ce qui allait être frappé ensuite.
« Je pense qu’à la fin de la journée, le Hamas a été surpris de voir à quel point nous en savions sur leur réseau souterrain, ils ne s’y attendaient pas », a déclaré St.-Sgt. E a dit, ajoutant que « nous avons montré à l’ennemi qu’il ne peut pas faire tout ce qu’il veut sans que nous le sachions ».

Mais selon le chef du Hamas Sinwar, Israël n’a détruit que 5% du réseau car le groupe possède plus de 500 kilomètres de tunnels sous l’enclave bloquée. « Israël n’a pas dirigé une frappe pour tuer les dirigeants politiques, militaires et sécuritaires [des groupes de résistance palestiniens] et détruire leurs salles de commandement et de contrôle », a-t-il déclaré aux journalistes à Gaza après l’entrée en vigueur du cessez-le-feu. Sinwar a également averti que le groupe compte 10 000 « martyrs » à l’intérieur d’Israël qui sont « prêts à réagir » si Jérusalem est blessée.

St.-Sgt. E, d’Ashdod, a déclaré au Post qu’elle avait dû se détacher des attaques à la roquette qui visaient sa ville natale.
«Des roquettes volent au-dessus de ma maison et j’étais assis ici en tant que professionnel et non avec ma famille dans notre abri. J’ai dû me séparer entre ce qui se passait et ce qui arrivait à ma famille et à mon pays pour que je puisse faire mon travail.
Dans une interview avec Channel 12 News, le chef de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens à Gaza Matthias Schmale a reconnu que si « la cruauté et la férocité des frappes étaient fortement ressenties », il avait « l’impression qu’il y a une énorme sophistication dans le façon dont l’armée israélienne a frappé.

Selon le lieutenant-colonel. T, les grèves « ont causé beaucoup de dommages à leurs infrastructures et à leur fabrication. À mon avis, les grèves ont été plus efficaces que celles de 2014, malgré le fait que la guerre ait été plus longue.
Bien que le cessez-le-feu ait été signé « nous aurions pu continuer longtemps, nous étions prêts à l’époque et nous pouvons continuer maintenant s’ils lancent des roquettes », a-t-il ajouté.

Selon le lieutenant-E, le Hamas ne fait pas de distinction entre les cibles, « pour eux, tout est casher », y compris le lancement de roquettes vers Jérusalem qui a provoqué cette série de combats. « L’armée israélienne n’aurait pas laissé des roquettes frapper le mont du Temple », a déclaré le lieutenant E. « La différence entre Israël et le Hamas est que Tsahal aurait utilisé le Dôme de fer pour l’intercepter, mais le Hamas a tiré des roquettes même vers cet endroit. »

L’opération Gardiens des murs n’était pas la première guerre du lieutenant E avec le Hamas. Elle a pris en charge plus de 80 soldats de reconnaissance dans la salle de commandement et de contrôle de Kissufim dans le sud d’Israël en 2014 et l’opération Bordure protectrice a éclaté une semaine plus tard.

«Maintenant, tout a changé. Le caractère des cibles, la façon dont nous prenons des décisions », a-t-elle déclaré.
« La capacité de mettre fin à l’opération dans les 11 jours en utilisant uniquement des frappes aériennes et aucune troupe manœuvrant à l’intérieur de Gaza et risquant la vie de nombreuses troupes, est critique », a-t-elle poursuivi, ajoutant que « la réussite de cette ronde est que le Hamas sait qu’ils ne peuvent pas tirer de roquette ou mener des attaques contre Israël sans réponse.



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