Des scientifiques israéliens ont augmenté l’espérance de vie des souris de 23%, une avancée qu’ils espèrent pouvoir reproduire chez l’homme.

Ils ont augmenté l’apport d’une protéine, SIRT6, qui diminue normalement avec le vieillissement, chez 250 souris. Dans des recherches évaluées par des israéliens qui viennent d’être publiées dans la revue Nature Communications, ils ont révélé une espérance de vie accrue et ont également affirmé que les souris riches en protéines étaient plus jeunes et moins sensibles au cancer.

« L’évolution de l’espérance de vie est significative, si l’on prend en compte qu’un bond équivalent de l’espérance de vie humaine nous ferait vivre en moyenne à près de 120 ans », a déclaré le professeur Haim Cohen, de l’université de Bar-Ilan.

« Les changements que nous avons observés chez les souris peuvent être transférables aux humains, et si c’est le cas, ce serait passionnant », a-t-il déclaré .

Le laboratoire de Cohen travaille à l’identification de médicaments pouvant améliorer en toute sécurité la protéine SIRT6 chez l’homme.

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Il est bien connu que les niveaux de SIRT6 diminuent avec l’âge, et il existe un grand intérêt pour la possibilité que la stimulation de la production de protéines puisse être bénéfique. En 2012, Cohen est devenu le premier chercheur à augmenter chez les animaux  l’espérance de vie, et ce faisant, les souris mâles vivent 15 % plus longtemps. Mais cette expérience n’a eu aucun impact sur les souris femelles.

Dans les dernières recherches – une collaboration entre des scientifiques internationaux, dont le professeur Rafael de Cabo des National Institutes of Health des États-Unis – l’augmentation de l’espérance de vie a été observée chez les souris mâles et femelles. Il est plus élevé chez les souris mâles, qui vivent désormais 30 % plus longtemps que les mâles du groupe témoin. Les femelles vivent 15 % plus longtemps que celles du groupe témoin.

Lors de l’évaluation de la jeunesse, les chercheurs ont découvert qu’un symptôme du vieillissement chez la souris est la perte de la capacité à générer de l’énergie après un court jeûne, en raison de la lutte pour l’énergie provenant des graisses et de l’acide lactique. Cependant, les souris plus âgées avec un niveau élevé de SIRT6 qui pourrait facilement générer de l’énergie à partir de ces sources. Ils avaient moins de cholestérol, avaient une incidence plus faible de cancer et pouvaient courir plus vite.

« Cette découverte montre que SIRT6 contrôle le taux de vieillissement en bonne santé, et cela montre que l’amélioration de son activité pourrait ralentir le vieillissement », a déclaré Cohen. Mais il a noté qu’il n’y a actuellement aucun outil pour traduire l’avancement aux humains.

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Il pourrait facilement augmenter les niveaux de SIRT6 chez la souris en les modifiant génétiquement, tandis que l’augmentation de l’activité de la protéine chez l’homme nécessiterait des médicaments. Son laboratoire travaille sur ce défi, et il pense qu’il pourrait réussir dans deux à trois ans.

« Nous développons de petites molécules qui peuvent augmenter les niveaux de SIRT6 ou rendre les quantités existantes de la protéine plus actives », a-t-il déclaré. « Ils pourraient être utilisés à l’avenir pour lutter contre le vieillissement. »



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