Les découvertes archéologiques ont mis au jour le premier atelier de colorant pourpre de l’ère biblique sur le site archéologique de Tel Shikmona. Le site, situé au sud de Haïfa, remonte à l’âge du fer (du XIe au VIe siècle avant notre ère) et a été fouillé pour la première fois dans les années 1960 à la demande du musée de Haïfa. Les résultats, cependant, avaient été conservés dans des entrepôts pour diverses raisons. Près de 50 ans plus tard, le professeur Ayelet Gilboa et le candidat au doctorat Golan Shavi de l’Université de Haïfa ont pu commencer à étudier les résultats et ont fait une découverte choquante.

Tel Shikmona, bien qu’il ait été bien documenté à travers l’histoire, a souvent confondu les spécialistes quant aux raisons pour lesquelles il avait été créé. La rive était trop rocheuse pour servir de port et les terres environnantes ne convenaient pas particulièrement à l’agriculture. Les indices les plus remarquables jusqu’à présent étaient l’abondance de poteries phéniciennes et les grandes quantités de colorants violets conservés dans des cuves en céramique.

Soyez le premier informé - Rejoignez notre page Facebook.

À présent, cependant, une analyse des résultats a confirmé que le colorant provenait d’escargots de mer.

Les résultats de la coloration pourpre de cette période sont exceptionnellement rares, ont indiqué les chercheurs, et n’ont été retrouvés qu’en petites quantités ailleurs. Tel Shikmona contenait non seulement une quantité sans précédent – indiquant la production du colorant – mais aussi des métiers à tisser et des fuseaux – indiquant également la fabrication de textiles.

La teinture pourpre, fabriquée à partir des escargots de Murex, était la plus chère du monde antique. Porter du violet était un signe d’un statut incroyablement élevé en raison de la difficulté à le fabriquer. En fait, le processus exact de fabrication de la coloration pourpre n’est toujours pas compris par les chercheurs modernes.

Cela éclaire le mystère de Tel Shikmona. Ce n’était pas un site commercial, mais un centre de fabrication de colorant violet.