Une équipe de chercheurs d’Hawaï, dont un Israélien, a récemment terminé une étude de phase III sur l’utilisation de chiens pour détecter le coronavirus et empêcher sa propagation.

Les résultats de l’étude d’Assistance Dogs of Hawaii (ADH), qui devraient être présentés pour examen par les pairs cette semaine, montrent que les chiens sont précis à près de 100 % dans cette tâche.

ADH a appris à quatre chiens – trois labradors nommés Sadie, Tess et Yuki, et un golden retriever nommé Samson – à détecter les personnes infectées par le coronavirus. Dix chiens ont été présentés dans l’émission, mais seuls ceux-ci ont été retenus.

La directrice exécutive de l’organisation, Maureen Maurer, a déclaré que l’ADH et d’autres entités ont déjà utilisé des chiens pour détecter d’autres pathologies infectieuses et non infectieuses. Il a déclaré avoir réalisé que si les chiens pouvaient également être utilisés pour identifier le coronavirus, il pourrait y avoir plusieurs avantages, tels que la possibilité de dépister très rapidement un grand nombre d’individus.

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Les chiens pourraient être utilisés pour examiner des personnes, même asymptomatiques, dans des endroits comme les aéroports, les écoles et les hôpitaux, les points d’entrée et les rassemblements publics.

« C’est particulièrement important dans les pays où les cas continuent d’augmenter », a déclaré Maurer au Jerusalem Post .

De plus, la méthode est non invasive, les résultats sont obtenus en temps réel, un contact étroit avec des échantillons infectieux n’est pas requis, les coûts sont faibles et un grand nombre de personnes peuvent être dépistées rapidement, selon un rapport de mars de l’Organisation mondiale de la SANTE.

Sarit Brinn, qui a étudié la thérapie et l’ éducation canine en Israël , a travaillé avec HAD. Il a déclaré que lorsque le COVID-19 est arrivé, il a décidé de quitter Israël et « d’élargir mes connaissances et d’essayer quelque chose de nouveau dans le domaine canin. J’ai regardé sur Internet et j’ai vu cette annonce qu’ADH recherchait des boursiers, j’ai postulé et maintenant je suis là ».

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Brinn restera à Hawaï l’année prochaine en tant que membre du personnel de l’organisation. Pour l’étude COVID, il a aidé à manipuler les échantillons et à enregistrer les données. « J’adore ça », a-t-il déclaré au Post.

« Notre programme de stages est international, et nous encourageons vraiment les gens à venir apprendre comment les chiens peuvent aider les gens, puis à ramener ces informations, connaissances et expériences dans leur propre pays et à y lancer des programmes », a expliqué Maurer.

Concernant le protocole contre le coronavirus, il a déclaré que l’ADH a déjà contacté les responsables de l’État et du comté et qu’il « espère partager nos protocoles avec d’autres agences qui peuvent étendre ce programme » et placer plus de chiens qui détectent le coronavirus sur le terrain.

La phase I de l’étude – la phase de formation – a duré environ huit semaines et s’est terminée en mars. Les chiens ont appris à distinguer l’odeur de COVID-19 émise par la sueur humaine de centaines d’autres odeurs.

La phase II était une étude en double aveugle qui s’est achevée en avril. Au cours de cette phase, trois chiens ont reçu des centaines d’échantillons de sueur de patients hospitalisés et ambulatoires. La sueur a été recueillie sur un coton-tige qui a été frotté sur le cou du volontaire. Les échantillons ont ensuite été réfrigérés et envoyés à ADH, où ils ont été placés dans des boîtes disposées en rangée pour les chiens. Les chiens se sont approchés de la rangée de boîtes et ont affiché un comportement d’alerte observable, comme s’asseoir ou mettre une patte sur la boîte. S’ils réussissaient – en identifiant les échantillons positifs – ils recevaient une friandise.

Tous les chiens se sont bien comportés, avec un taux moyen d’identification correcte des échantillons positifs proche de 100 % et un taux moyen d’ignorance des échantillons négatifs supérieur à 90 %.

La phase III, qui vient de se terminer, a consisté en Tess, une labradorienne de 3 ans, à examiner des patients qui sont venus à l’hôpital pour une intervention chirurgicale au Queen’s Medical Center à Hawaï.

Les patients sont venus une semaine avant leur chirurgie pour effectuer un test de coronavirus PCR. Dans le même temps, le technicien de laboratoire prélevait un échantillon de sueur pour HAD, qui serait présenté au chien. Les résultats du chien seraient ensuite comparés à ceux du laboratoire.

« Nous sommes toujours en train de terminer un examen des données, mais il était extrêmement précis – près de 100% », a déclaré Maurer. « Nous sommes sur le point de publier quelque chose à ce sujet. »

La volontaire israélienne Sarit Brinn (à gauche) avec la directrice exécutive d'Assistance Dogs of Hawaii, Maureen Maurer, et une autre volontaire ADH avec une équipe de chiens entraînés à détecter le COVID.  (Courtoisie)

Des études similaires ont été menées en France, en Allemagne, en Iran, en Colombie, au Brésil, aux Émirats arabes unis, en Argentine, en Australie, au Liban, au Chili, en Finlande et en Belgique, selon l’OMS. Différentes races de chiens ont été testées, les plus courantes en ce moment sont les Bergers belges et allemands, labradors, golden retrievers, beagles, border collies, Épagneuls Springer et races mixtes.

« Cependant, tous les chiens qui ont une forte motivation pour une récompense, une grande capacité olfactive et une bonne concentration de travail conviennent », a rapporté l’OMS.

Un chien est capable d’examiner 250 à 300 personnes par jour, voire plus, selon des études. Et le coût est faible – environ 1,20 $ par personne – ce qui signifie que les économies monétaires de la société pourraient être importantes.

Selon l’OMS, des études sont actuellement en cours pour explorer l’influence possible des vaccins sur la capacité des chiens à identifier le virus.



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