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Selon la BBC, la thérapie anticancéreuse CAR-T (inventée par le professeur Zelig Eshhar de l’Institut Weizmann en Israël) a guérit 40% des patients atteints d’un lymphome britannique qui étaient par ailleurs incurables et en phase terminale. Malheureusement, la BBC ne mentionne pas Israël !

« Mike Simpson, 62 ans, de Durham, dit que son cancer disparaît.

La thérapie, appelée CAR-T, est un « médicament vivant » conçu sur mesure pour chaque patient en utilisant les cellules de son corps.

Les médecins du King’s College Hospital, à Londres, ont déclaré que certains patients étaient complètement guéris d’une manière qui « n’avait jamais été vue auparavant ».

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Comment fonctionne le traitement ? 

CAR-T est le summum de la médecine personnalisée, car elle doit être développée pour chaque patient.

Tout d’abord, des parties du système immunitaire – en particulier les globules blancs appelés cellules T – sont retirées du sang du patient.

Ils sont congelés dans de l’azote liquide et envoyés à des laboratoires aux États-Unis.

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Là, les globules blancs sont génétiquement reprogrammés de telle sorte qu’au lieu de tuer les bactéries et les virus, ils vont rechercher et détruire le cancer.

Il s’agit maintenant de «cellules T chimériques du récepteur de l’antigène» – ou cellules CAR-T. »

Des millions de cellules modifiées sont cultivées en laboratoire avant d’être renvoyées au Royaume-Uni, où elles sont perfusées dans le sang du patient.

L’ensemble du processus de fabrication prend un mois.

S’agissant d’une « drogue vivante », les lymphocytes T anticancéreux restent longtemps dans le corps et continueront à se développer et à agir chez le patient.

Qui profite?

Mike Simpson a été l’un des premiers patients du NHS à être traité.

On lui a diagnostiqué un lymphome à grandes cellules B – un type de cancer du sang – en 2015, à son retour de vacances avec une nuque raide et enflée.

Deux accès de chimiothérapie ont initialement permis de contrôler son cancer, mais chaque fois il est revenu.

À la fin de 2018, il lui restait moins de deux ans, désagréable et probablement douloureux, pour vivre.

« Si ce traitement ne m’était pas offert, je dirais au revoir dans un laps de temps relativement court », a-t-il déclaré à la BBC.

Il a commencé le traitement en février et des analyses de suivi montrent que le traitement par CAR-T fonctionne.

Il a ajouté: « Je pense que le traitement est vraiment efficace, que le cancer est en train de disparaître.

« De toute évidence, je suis vraiment heureux de cela, optimiste pour l’avenir et heureux de m’être engagé dans le traitement. »

Cependant, il est encore trop tôt pour savoir si le traitement a été couronné de succès.

Jusqu’à 200 patients par an, comme Mike, pourraient bénéficier de la thérapie.

Quelle est son efficacité?
C’est une nouvelle thérapie et les données à très long terme font encore défaut.

Des essais cliniques ont montré que 40% des patients présentaient tous les signes d’un lymphome terminal, autrement incurable, éliminé de leur corps 15 mois après le traitement.

« C’est un nouveau développement très excitant qui redonne de l’espoir à beaucoup de nos patients », a déclaré à la BBC Victoria Potter, hématologue conseil au King’s College Hospital.

Elle a ajouté: « C’est incroyable de pouvoir voir ces personnes, auxquelles vous n’avez peut-être pas pu espérer, en train de réaliser une rémission.

« Et c’est une situation que nous n’avons jamais vue auparavant et c’est un changement incroyablement impressionnant dans le paradigme du traitement. »

Les possibilités de la médecine personnalisée . Est-ce sûr ?
Mike dit que les effets secondaires de son traitement étaient pires que ceux de ses deux lots de chimiothérapie.

La neurotoxicité à court terme, qui affecte le cerveau et les nerfs, peut être source de confusion, de troubles de la parole et de perte de conscience.

Il y a cinq jours après le traitement, quand Mike était en soins intensifs, dont il ne se souvient plus du tout.

Fièvre, vomissements et diarrhée sont d’autres effets secondaires.

« C’est peut-être une solution miracle, mais ça fait mal », a déclaré Mike.

Son fonctionnement cérébral est revenu à la normale, mais Mike dit que la fatigue signifie qu’il n’est pas prêt à retourner au travail.

Combien cela coûte?

Ce médicament vraiment personnalisé – fabriqué pour chaque patient individuel – est sans surprise coûteux.

Le prix officiel de cette thérapie CAR-T, appelée Yescarta, est supérieur à 313 000 € par patient.

Un accord a été conclu entre le NHS England et la société pharmaceutique Gilead Sciences, mais le coût de cette opération reste confidentiel.

Simon Stevens, directeur général du NHS England, a déclaré: « CAR-T est très prometteur et il est fantastique de voir que les patients du NHS sont parmi les premiers au monde à en bénéficier.

« Le début de ce traitement marque le début d’une nouvelle ère de médecine personnalisée. »

Est-ce que ça marche pour d’autres cancers ?

CAR-T a jusqu’à présent montré le potentiel le plus prometteur pour les cancers du sang, y compris les types de lymphome et de leucémie.

Le premier patient du NHS à le recevoir était Yuvan Thakkar, 11 ans, atteint d’une forme de leucémie.

Les « cancers solides » – ceux qui forment des tumeurs comme le cancer du poumon ou le mélanome – ont été plus difficiles à soigner.