Un prêtre catholique polonais de 81 ans a découvert que sa mère l’avait donné comme bébé à un voisin chrétien pour le garder en sécurité pendant la Shoah. Puis un an, juste avant Rosh Hashana, il a rencontré un rabbin israélien et vit maintenant en tant que juif à Jérusalem, travaillant pour le musée Yad Vashem.

Une nuit d’hiver en 1943, une jeune femme juive effrayée a laissé un paquet bien emballé avec une famille de gentils dans une petite ville non loin de Vilna. Cet enfant a survécu à la Seconde Guerre mondiale et a une histoire fascinante.
Une nuit d’hiver en 1943, une jeune femme effrayée a frappé à la fenêtre de la maison Vashkinel dans une petite ville non loin de Vilna.

La femme tendit rapidement à Amelia Vashkinel un petit paquet bien emballé. Il contenait un bébé, qui n’avait que quelques jours. Cette nuit-là a été précédée de plusieurs réunions secrètes tenues entre Amelia et Batya , la mère du bébé, qui savait qu’elle avait été condamnée à mort et voulait sauver son fils.

Avec l’Holocauste à son apogée, Amelia avait peur d’accueillir un bébé juif et de l’élever. Elle expliqua à la mère que si l’on apprenait qu’il était juif, elle serait mise à mort. Mais Batya, déterminée à sauver son fils à tout prix, dit à Amelia : « Tu es chrétienne. Quand il sera grand, il sera prêtre et enseignant.

Amelia a hésité, pesant le pour et le contre de la prise en charge du bébé, et a finalement décidé de donner vie au bébé sans défense dans ses bras. Batya murmura le nom de l’enfant et disparut dans l’obscurité.

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« Vous aviez un nom de famille très juif », a déclaré la mère adoptive à son fils, lorsqu’elle lui a révélé le secret 35 ans plus tard. « Mais je l’ai très vite oublié », se souvient ce bébé qui est maintenant un homme âgé. « J’avais peur que ce soit une condamnation à mort. Et donc je ne voulais pas me souvenir de quoi que ce soit de cette nuit-là.

C’est l’histoire de cet enfant, Yaakov, dont la vie a pris plusieurs tournants. Il a découvert de façon concluante qu’il était juif lorsqu’il était prêtre principal en Pologne. Ces dernières années, il a connu un revirement, notamment en faisant d’énormes progrès vers une vie de Torah et de Mitsvot

Yad L’Achim a été aux côtés de Yaakov pendant ce processus, parfois directement et parfois indirectement. Il lui a fourni des objets juifs sacrés, et plus encore. Avant Rosh Hashana, Yaakov a rencontré le rabbin Chanoch Gechtman , chef du département contre-missionnaire de Yad L’Achim.

Lors de la réunion. Yaakov a entendu que le son du shofar est comme le cri bas et profond d’un fils perdu depuis longtemps qui revient vers son père.

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« C’est mon histoire, le bébé qui a été emmené en captivité », a répondu Yaakov avec une grande émotion.

Tout le monde dans la pièce a été ému par la vue d’un Juif de 81 ans qui avait été emmené en captivité alors qu’il était bébé, pendant l’Holocauste, retournant vers son peuple.

« Regardez à quel point les choses ont été incroyables », a commenté Yaakov. « Hashgacha a arrangé les choses de telle sorte que dès mon plus jeune âge, j’ai été enseignant puis prêtre. Je ne me suis jamais marié, ce qui signifie que je n’ai jamais épousé un non-juif, et je n’ai jamais eu d’enfants non-juifs. J’imagine que si les choses avaient fonctionné différemment, il m’aurait été beaucoup plus difficile de tout quitter et de revenir à la religion de mes pères.

Yaakov vit maintenant la vie d’un Juif craignant D.ieu à Jérusalem et travaille pour le musée Yad Vashem et le mémorial de l’Holocauste. Il continue d’entretenir une relation chaleureuse avec Yad L’Achim.



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