L’équipe a testé un échantillon de sa propre bière ancienne au laboratoire du centre médical Hadassah et de l’école de médecine dentaire de l’Université hébraïque de Jérusalem.
Quel genre de bière le pharaon a-t-il bu? Grâce aux recherches menées par des universitaires de l’Université hébraïque, de l’autorité des antiquités israéliennes, de l’université de Tel Aviv et de l’université Bar-Ilan, nous le savons maintenant.

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Dans les temps anciens, la bière était un ingrédient important du régime alimentaire quotidien des gens. À l’époque, les grandes puissances étaient attribuées à la bière, en particulier dans les cultes religieux, en raison de ses propriétés curatives.

La poterie utilisée pour produire de la bière dans l’Antiquité a servi de base à la nouvelle recherche, dirigée par le Dr Ronen Hazan et le Dr Michael Klutstein, microbiologistes de l’École de médecine dentaire de l’Université hébraïque de Jérusalem (HUJI), et du Dr Yitzhak Paz. de l’autorité des antiquités israéliennes. L’équipe a examiné les colonies de levure qui se sont formées et se sont installées dans les nano-pores de la poterie. En fin de compte, ils ont pu ressusciter cette levure pour créer une bière de haute qualité vieille d’environ 5 000 ans.

De nombreux professionnels ont été invités dans cette brasserie pour isoler les spécimens de levure des débris anciens et créer avec eux une véritable bière. Tout d’abord, les scientifiques ont contacté les viticulteurs de la Kadma Winery, qui produit toujours du vin dans des vases d’argile, prouvant que la levure peut être retirée sans risque de la poterie, même si elle était restée en sommeil au soleil pendant des années.

La levure a ensuite été photographiée par le Dr Tziona Ben-Gedalya au Centre de recherche et de développement de la région de Judée. Après son examen initial, l’équipe a contacté les archéologues Yitzhak Paz de l’Autorité des antiquités israéliennes (IAI), le professeur Aren Maeir de l’Université Bar Ilan et les professeurs Yuval Gadot et Oded Lipschits de l’Université de Tel Aviv.

Les archéologues ont fourni des fragments de poterie qui avaient été utilisés comme pichets de bière et d’hydromel (vin de miel) à l’époque antique et qui, miraculeusement, contenaient encore des spécimens de levure. Rappelez-vous, ces cruches datent du règne du pharaon égyptien Narmer (environ 3000 ans avant notre ère), du roi araméen Hazael (800 ans avant notre ère) et de Néhémie (400 ans avant notre ère) qui a dirigé la Judée sous domination perse.

Les chercheurs, avec l’aide de Tzemach Aouizerat, étudiant à HUJI, ont nettoyé et séquencé le génome complet de chaque spécimen de levure et les ont remis au Dr Amir Szitenberg du Centre des sciences de la Mer Morte-Arava pour analyse. Szitenberg a découvert que ces cultures de levure vieilles de 5 000 ans sont similaires à celles utilisées dans les brasseries africaines traditionnelles, telles que le vin au miel éthiopien, ainsi que la levure de bière moderne.

Maintenant il était temps de recréer l’ancien plaisir. Le savant brassicole israélien local Itai Gutman a aidé les scientifiques à préparer la bière, échantillonnée par le Dr Elyashiv Drori de l’Université Ariel, ainsi que par des dégustateurs certifiés du Programme de certification des juges internationaux de la bière (BJCP), sous la direction du brasseur et propriétaire de Biratenu, Shmuel. Nakai. Les testeurs ont salué la bière, jugée de haute qualité et (encore plus importante, probablement) sans danger pour la consommation.

Le docteur Ronen Hazan de l’école de médecine dentaire de l’Université hébraïque-Hadassah avait ceci à dire (Tiens ma bière?): «La plus grande merveille ici est que les colonies de levures ont survécu à l’intérieur du navire pendant des milliers d’années – en attente d’être excavées et grandi. Cette levure ancienne nous a permis de créer une bière qui nous permet de connaître le goût de la bière philistine et égyptienne ancienne. Au fait, la bière n’est pas mauvaise. Mis à part le gimmick de boire de la bière du temps du pharaon, cette recherche est extrêmement importante pour le domaine de l’archéologie expérimentale, un domaine qui cherche à reconstruire le passé. Nos recherches offrent de nouveaux outils pour examiner les méthodes anciennes et nous permettent de goûter aux saveurs du passé.  »

Le Dr. Yitzchak Paz de l’Autorité des antiquités d’Israël a déclaré: «Nous parlons ici d’une réelle avancée. C’est la première fois que nous parvenons à produire un alcool ancien à partir de levure ancienne. En d’autres termes, à partir des substances d’origine à partir desquelles l’alcool a été produit. Cela n’a jamais été fait auparavant.  »

Le Professeur Yuval Gadot, Département d’archéologie et de cultures anciennes du Proche-Orient de l’Université de Tel Aviv, a déclaré: «Nous avons creusé à Ramat Rachel, le plus grand site persan du royaume de Judée, et avons découvert une grande concentration de cruches portant les lettres J, H, D – Yahud – écrit dessus. Dans un site royal comme Ramat Rachel, il est logique que l’alcool soit consommé chez le gouverneur persan. »

Le professeur Aren Maeir, du département d’études et d’archéologie de la Terre d’Israël à l’université Bar-Ilan, a déclaré: «Ces découvertes brossent un portrait qui conforte l’image biblique des Philistins ivres. »