Depuis que Richard Dawkins a publié son livre The Selfish Gene en 1976 à ce jour, l’opinion prédominante est que les gènes aiment être des solistes, intéressés, surtout dans l’immortalité, lorsque les hommes et les animaux sont considérés comme les seuls outils de leur survie.

Les gènes sont donc obligés d’adopter une approche compétitive pour rencontrer d’autres gènes afin de survivre. Tous les gènes ne sortent pas indemnes de la même compétition, certains se développent tandis que d’autres doivent changer ou s’éteindre en fonction des conditions environnementales.

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Une nouvelle étude internationale publiée dans la revue scientifique Genome Research a été menée par une équipe d’Israël et de l’Université de Gil, au Canada, dirigée par les Dr Yuval Tabach, Dana Cheryl-Roffe et Dolev Rahat de l’Université hébraïque de Jérusalem et ils ont découvert un nouveau phénomène appelé « bandes de gènes ».

Selon le Dr Tabach, des gènes ayant des fonctions communes travaillent ensemble en tant que groupe en évolution et sont capables de gagner ou de perdre ensemble leur combat pour la survie.

Après la révolution sans précédent de la génomique au cours des dernières années, les chercheurs ont analysé les génomes de pas moins de 600 animaux, plantes et champignons. À leur grande surprise, un comportement très dynamique de ces « bandes de gènes » a émergé.

Au cours de l’évolution, les gènes se sont regroupés en groupes travaillant pour une cause commune, de nouveaux gènes ont été capables de travailler avec ces bandes et de les rejoindre, certains d’entre eux ont quitté des bandes et d’autres se sont effondrés. Grâce à une analyse informatique, ces groupes de gènes peuvent être identifiés pour en savoir plus sur leur rôle chez l’homme et pour les lier aux maladies génétiques, au cancer et même aux médicaments qui affectent les groupes.

Par exemple, les gènes importants pour le développement de la vision fonctionneront ensemble et en collaboration. Mais dans le cas des plantes, un tel groupe n’aurait aucun sens, il mourrait en tant que groupe et à sa place, de nouveaux groupes seraient établis, qui seraient plus adaptés aux besoins de l’organisme. Chez les animaux qui vivent dans l’obscurité toute leur vie, tels que les rats et les poissons des cavernes, les groupes de gènes responsables de la vision sont devenus obsolètes pour l’organisme et sont évolutivement éteints, remplaçant de nouveaux gènes plus adaptés aux besoins de l’organisme.

Les chercheurs ont examiné la formation de bandes de gènes associées à l’apparition d’un cancer du sein héréditaire dans le corps humain (gènes importants pour la réparation des dommages de l’ ADN ). Ils ont découvert que les gènes associés à cette maladie apparaissent dans différents groupes au cours de l’évolution – parmi lesquels se trouvent d’autres gènes inconnus de la science qui pourraient éclairer le développement du cancer du sein héréditaire et du cancer de l’ovaire.

« L’identification de ces gènes dans des emballages pourrait aider les patients atteints de cancer à détecter précocement, à prévenir et même à identifier les médicaments correspondants, et à adapter les soins médicaux appropriés et souhaitables à chaque patient sur une base génétique », ont déclaré les chercheurs.

« Les effets de cette étude vont bien au-delà de la compréhension de l’évolution des bandes de gènes ou du cancer du sein. Grâce à diverses collaborations à travers le monde et à une équipe d’étudiants en médecine informatique, d’informaticiens et de biologistes, nous analysons des milliers de génomes afin d’identifier de nouveaux gènes dans diverses maladies génétiques », a déclaré Tabah.

Il ajoute que « la formidable équipe de mon laboratoire travaille actuellement à l’identification de médicaments affectant ces bandes de gènes grâce à des essais cliniques et para-cliniques contre la douleur, le cancer et des maladies rares ». Outre la collaboration avec la Faculté de l’agriculture et le Centre du cannabis de l’Université hébraïque, et les réseaux génétiques chez les plantes.