Une nouvelle étude chinoise a conclu que les chats sont très sensibles au coronavirus et peut se propager entre eux.

Menée par une équipe de l’Institut chinois de recherche vétérinaire de Harbin, l’étude – qui a été publiée sur le site Web bioRxv et n’a pas encore été évaluée par des pairs – a été initialement entreprise pour déterminer le vecteur précis à partir duquel le virus s’est propagé à l’homme. Les chercheurs ont étudié la sensibilité de différents animaux communément en contact étroit avec les humains en les exposant au virus.

L’étude a conclu que les chats, ainsi que les furets, étaient sensibles et pouvaient attraper et transmettre le COVID-19.

L’idée que les chats soient sensibles n’est pas sans précédent, des observations similaires ayant été faites lors de l’épidémie de SRAS en 2003, qui était une maladie similaire au nouveau coronavirus.

Ces résultats surviennent quelques jours après la confirmation d’un cas de chat positif pour le virus en Belgique, a rapporté Live Science. Dans ce cas, le chat a d’abord présenté des symptômes de coronavirus environ une semaine après que son propriétaire soit également tombé malade après un voyage en Italie.

Selon le rapport de Live Science, le chat s’est rétabli après seulement neuf jours.

Cela contredit les rapports du mois dernier, des experts ayant émis l’hypothèse que les animaux de compagnie pouvaient transporter , mais pas attraper, le virus.

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Cependant, alors que les chats peuvent certainement attraper le coronavirus des humains entre eux, il n’y a aucune preuve que les chats peuvent infecter les humains.

« Il ne faut pas oublier que les chats ne jouent pas beaucoup, voire pas du tout, et donc le rôle dans la propagation de [COVID-19] est minime », a déclaré le professeur Jonathan Ball, virologue à l’Université de Nottingham, au Guardian.

«La transmission interhumaine est clairement le principal moteur, il n’est donc pas nécessaire de paniquer à propos des chats en tant que source importante de virus.»

Cependant, les propriétaires de chats doivent veiller à ne pas les infecter accidentellement.

« Les gens devraient prendre les précautions habituelles de se laver les mains lors de la manipulation de leurs animaux de compagnie et éviter les contacts trop intimes, en particulier s’ils sont malades avec le COVID », a déclaré le professeur Eric Fèvre, président de l’Université de Liverpool, spécialiste des maladies infectieuses vétérinaires.

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« Il est important d’ajouter que cela ne dit rien sur la façon dont le virus provenant d’un chat peut ou non être infecter l’homme. »

« De toute évidence, si vous pensez que vous avez le Covid-19 et que vous partagez une maison avec un chat, il serait judicieux de limiter les interactions étroites avec votre ami à quatre pattes jusqu’à ce que vous soyez mieux », a ajouté Bell.

Les chats et les furets ne sont pas les seuls animaux confirmés comme étant sensibles, les gorilles étant également considérés comme particulièrement vulnérables au virus. Cependant, cela n’a rien d’extraordinaire pour les gorilles, car les maladies respiratoires humaines sont l’un des plus grands dangers auxquels la population mondiale de gorilles reste confrontée.

Bien que les chats soient sensibles, les chiens ne le sont pas, a révélé l’étude. Les autres animaux qui ne semblent pas sensibles sont les poulets, les canards et les porcs.



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