Une entreprise israélienne a recruté un guerrier de l’environnement , la mouche soldat noire sud-américaine, pour aider à réduire les gaz à effet de serre tout en produisant des aliments riches en protéines .

La mouche soldat noire (Hermetia illucens), comme la plupart des insectes, a un cycle de vie différent : une mouche femelle pond ses œufs (environ 500 à la fois), qui éclosent en larves. Après avoir mangé avec voracité – les mouches augmentent leur poids corporel 7 000 fois en quelques semaines – les larves se nymphosent puis deviennent une mouche adulte mature.

La mouche est la partie la moins intéressante du processus, du moins pour Entoprotech.

« Les mouches soldats noires se perchent principalement sur le mur », explique le PDG Sasha Babitsky à ISRAEL21c, car, contrairement aux larves affamées, les mouches adultes « n’ont pas de système digestif. La mouche s’accouple, une femelle pond ses œufs puis, au bout de sept jours, la mouche meurt ».

Mais les larves regorgent de protéines – jusqu’à 50 % de leur poids sec – et peuvent être transformées en divers produits.

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Le principal est la farine de protéines d’insectes, qui peut remplacer la farine de poisson, largement utilisée comme source d’alimentation pour les porcs, la volaille et l’aquaculture.

Une startup israélienne utilise une « mouche soldat noire » pour aider à sauver la planète

Depuis le milieu des années 90, en partie à cause de la surpêche, la production annuelle de farine de poisson est passée d’un pic de 8,5 millions de tonnes à 4,5 millions de tonnes par an aujourd’hui. Dans le même temps, l’aquaculture est devenue la partie de l’industrie agricole qui connaît la croissance la plus rapide .

La production de farine de poisson est également un processus très destructeur pour la vie marine dans l’océan. Par conséquent, une source alternative de protéines alimentaires à partir de larves de mouches soldats noires est logique sur le plan économique et environnemental.

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Le procédé aborde également le problème des déchets organiques.

Dans l’Union européenne, explique Babitsky, « il est totalement interdit d’enfouir des déchets alimentaires dans des décharges », car elles génèrent de grandes quantités de méthane, un composant des gaz à effet de serre 28 fois plus puissant que le dioxyde de carbone (CO2). Les fabricants de produits alimentaires et les recycleurs du monde entier recherchent des alternatives moins chères et respectueuses de l’environnement.

Entoprotech envisage de construire des installations de traitement des déchets avec des partenaires locaux dans le monde entier . Dans ces installations, les larves de la mouche soldat noire vont manger les déchets organiques et créer un produit commercial qu’Entoprotech peut transformer et vendre, sans méthane ni sous-produits de CO2.

« Nous jetons environ 35 % de la nourriture que nous produisons. C’est une grande quantité de ressources investies qui finissent ensuite dans une décharge », déplore Babitsky.

Propriétés antibiotiques
En plus des aliments pour poissons et animaux issus de larves, Entoprotech développe des produits protéiques à base de bioactifs issus de la mouche soldat noire pour les industries pharmaceutiques et cosmétiques.

Et c’est que les larves produisent des peptides antibactériens qui peuvent remplacer les antibiotiques actuels dans les applications humaines et vétérinaires.

Entoprotech travaille en étroite collaboration avec des groupes de recherche d’hôpitaux et de l’Université hébraïque de Jérusalem pour explorer et développer davantage les caractéristiques anti-inflammatoires et antibactériennes des larves de mouches soldats noires.

(En remarque, le manque de bactéries signifie que même si l’installation Entoprotech est remplie à ras bord de déchets organiques, l’odeur typique de nourriture pourrie n’est pas perceptible.)

Le produit final qui sort du processus Entoprotech est l’excrément. Les larves mangent et mangent puis excrètent. Entoprotech transforme le caca en compost 100% organique. « Rien n’est jeté. C’est une consommation totalement circulaire », explique Babitsky.

Autre avantage environnemental : aucune eau n’est utilisée dans le process .

Projet lancé par un éleveur de dindes

Entoprotech est différent des autres startups de protéines d’insectes en Israël, telles que Flying SpArk et Hargol FoodTech, qui fabriquent des poudres de protéines pour la consommation humaine.

Entoprotech a été lancé par Naum Babaev , « un Juif sympathique qui est également le plus grand éleveur de dindes de Russie, avec quelque 600 fermes », a déclaré Babitsky.

Babaev est le fondateur de la société laitière russe Rusmolco et copropriétaire du groupe Damate, une grande holding agricole.

Babitsky, qui est également originaire de l’ex-Union soviétique, était le conseiller de Babaev lorsque les deux ont décidé de créer une entreprise. Babaev a demandé à Babitsky de prendre la barre.

Babaev a décidé de garder les installations pilotes de déchets en Russie, mais toute la R&D a été transférée en Israël, explique Babitsky à ISRAEL2c depuis son bureau de Césarée.

Entoprotech compte sept employés en Israël et 40 en Russie . L’opération russe est désormais une filiale du quartier général israélien.

Jusqu’à présent, Entoprotech a été financé par Babaev, mais Babitsky est prêt à lever des fonds de manière indépendante pour faire passer l’entreprise de la phase d’installation pilote (au cours de laquelle 15 tonnes de déchets alimentaires sont traitées par jour) à des opérations à l’échelle industrielle. Amérique et Europe de l’Est (où la production serait multipliée par 10).



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