Des scientifiques de l’Université Ben-Gourion du Néguev affirment avoir identifié des molécules dans le yogourt au kéfir qui sont efficaces pour traiter une variété de conditions inflammatoires, y compris les «tempêtes de cytokines» causées par le COVID-19.

Le kéfir est une boisson fermentée obtenue en inoculant du lait de vache ou de chèvre avec des mélanges de micro-organismes, tels que la levure et les bactéries. Une tempête de cytokines se produit lorsque le système immunitaire du corps se submerge et s’attaque lui-même, ce qui est l’une des principales causes de décès chez les patients atteints de COVID-19.

La recherche a été menée par l’étudiant au doctorat Orit Malka et le professeur Raz Jelinek, vice-président et doyen de la recherche et du développement à BGU. Il a récemment été publié dans la revue Microbiome.

Jelinek a expliqué au Jerusalem Post que plusieurs années avant la pandémie de coronavirus, Malka avait observé que le yaourt avait un effet thérapeutique et a commencé à l’étudier dans le laboratoire de Jelinek. Ensemble, ils ont identifié des molécules dans le yogourt qui avaient des propriétés antibactériennes et anti-inflammatoires spectaculaires.

«L’une des principales raisons pour lesquelles les gens meurent du COVID est la tempête de cytokines», a expliqué Jelinek. «Les cytokines sont des molécules immunitaires conçues pour aider le corps à combattre les envahisseurs comme les virus. Mais dans certaines circonstances – et les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi – le corps entre dans une sorte de surcharge et sécrète de nombreuses cytokines, si nombreuses que cela vous tue. C’est ce qui se passe pendant COVID.

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« Nous savions que nous avions trouvé ces molécules dans le yaourt avec des propriétés anti-inflammatoires », a poursuivi Jelinek. « Alors quand COVID a commencé, nous avons dit: voyons si ces molécules peuvent aider contre les tempêtes de cytokines. »

Jelinek et Malka ont provoqué des tempêtes de cytokines chez la souris. Puis ils ont regardé ce qui s’est passé.

Les souris qui ont eu la tempête et qui n’ont pas été traitées sont mortes. Mais les souris qui ont été traitées avec les molécules qu’elles ont trouvées dans le yogourt ont complètement récupéré. Les molécules ont non seulement éliminé la tempête de cytokines, mais elles ont également rétabli l’équilibre du système immunitaire.

« C’était vraiment remarquable », a déclaré Jelinek.

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Les scientifiques ont noté qu’ils ont également administré les molécules aux souris par voie orale: ils les ont placés dans de l’eau et sont entrés dans le système digestif des souris comme une boisson normale.

Pendant la pandémie, Jelinek et Malka avaient espéré être en mesure de fournir ces molécules à des patients gravement malades, mais Jelinek a déclaré que les obstacles réglementaires ont retardé le processus et ne l’ont pas fait. Maintenant, votre prochaine étape consiste à mener des essais cliniques avec d’autres tempêtes de cytokines.

« Les tempêtes de cytokines ne se produisent pas seulement avec COVID », a déclaré Jelinek. « C’est une maladie très grave avec très peu de traitements contre elle. »

Les chercheurs sont sur le point de créer une start-up sous l’égide de BGN Technologies pour continuer à développer et à commercialiser la technologie. Jelinek a déclaré que la société devrait officiellement démarrer dans les prochaines semaines, puis collecter des fonds pour mener des essais cliniques. Il espère que les procès pourront commencer dans quelques mois.

Cependant, le chemin du laboratoire à la table sera long, malgré le fait que ces molécules proviennent d’un yaourt que les gens pourraient manger tous les jours. Jelinek a déclaré qu’ils seront considérés comme un médicament et devront donc subir tous les examens minutieux de tout nouveau médicament avant de recevoir l’approbation.

Ainsi, a-t-il dit, les molécules sont susceptibles d’aller dans une autre direction en même temps: en tant qu’additif alimentaire, probiotique ou complément, ce qui accélérerait le processus d’approbation.

Jelinek a noté que lui et Malka ont mené d’autres expériences avec le kéfir et qu’ils ont également pu montrer que les molécules ont le potentiel de combattre les bactéries pathogènes. Plus précisément, ils ont montré que les molécules étaient capables de réduire significativement la virulence de l’agent causal du choléra.

«C’est la première démonstration que la virulence des bactéries pathogènes humaines peut être atténuée par des molécules sécrétées dans les produits laitiers probiotiques, comme le yogourt ou le kéfir», a déclaré Jelinek. «Je ne pense pas qu’il y ait eu un mécanisme moléculaire dont on savait avec certitude qu’il aurait un effet thérapeutique. Maintenant nous savons ».



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