Des neuroscientifiques israéliens ont entraîné un homme de 50 ans, aveugle de naissance, à reconnaître des objets à l’aide d’un algorithme de substitution sensorielle appelé EyeMusic .

Développé par le professeur Amir Amedi , directeur fondateur de l’Institut Baruch Ivcher pour le cerveau, la cognition et la technologie à IDC Herzliya , EyeMusic convertit les stimuli visuels en « paysages sonores », des unités sonores qui transmettent des informations sur les formes géométriques.

L’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle du cerveau de l’homme avant et après avoir appris à reconnaître les paysages sonores a révélé que les circuits neuronaux de son cerveau avaient formé des « cartes topographiques » que l’on croyait auparavant incapables de se former après la petite enfance.

« Le cerveau humain est en effet plus plastique pendant la petite enfance, mais il conserve un énorme potentiel de reprogrammation tout au long de la vie d’une personne », a déclaré Amedi, qui a mené des recherches révolutionnaires sur les dispositifs de substitution sensorielle à l’Université hébraïque de Jérusalem avant de rejoindre IDC en 2019.

La dernière étude, publiée dans la revue NeuroImage , fournit de nouvelles preuves de la capacité du cerveau à changer. Il promet que les gens peuvent être formés pour restaurer la fonction perdue, par exemple après un accident vasculaire cérébral.

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Le co-auteur de l’étude, Shir Hofstetter, du Spinoza Center for Neuroimaging à Amsterdam, a déclaré qu’après que le sujet ait appris à interpréter les paysages sonores, « ses circuits neuronaux se sont révélés activés non seulement dans les cortex auditifs, mais aussi dans le cortex occipital, qui reçoit des signaux visuels. stimuli chez les personnes voyantes et ne devrait pas être activé chez un individu congénitalement aveugle.

Les scans ont révélé des cartes topographiques réglées sur la hauteur et le temps qui n’existaient pas auparavant. Par exemple, les tons d’une hauteur similaire étaient représentés par des neurones adjacents, tandis que ceux de hauteurs radicalement différentes étaient représentés par des neurones distants les uns des autres.

C’est la première fois que des cartes topographiques apparaissent dans un cerveau humain adulte.

« Les périodes critiques ne sont pas des points de coupure permanents pour le développement de nouvelles capacités sensorielles – nous pouvons plutôt, d’une certaine manière, donner au cerveau une seconde chance à tout moment de la vie », a déclaré Amedi.

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Cet article a été publié pour la première fois en anglais par Israel21c .