Selon une nouvelle étude publiée dans Scientific Reports, une nouvelle méthode d’identification des restes de saumon à l’aide de marqueurs minéraux mis au point à l’Université de Haïfa permet de mieux comprendre l’âge de pierre tardif dans le cercle arctique gelé. « La nouvelle méthode que nous avons développée permettra aux chercheurs de mieux comprendre la vie dans l’Arctique antique « , a déclaré le professeur Ruth Gross,

L’aquaculture avec le saumon en son centre est une partie centrale des pays scandinaves et nord-américains de la région arctique au cours des derniers siècles et jusqu’à nos jours. Les archéologues spécialisés dans l’Arctique ont toujours supposé que le saumon était également au cœur des anciens habitants de ces régions, mais jusqu’à présent, très peu de preuves empiriques ont démontré que le saumon faisait effectivement partie du régime alimentaire précoce de l’Arctique.

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Site archéologique en Finlande (Photo: Don Butler)
Site archéologique en Finlande (Photo: Don Butler)

Selon un chercheur postdoctoral du groupe de recherche du professeur Gross, M. Don Butler, du département des civilisations marines de l’École des sciences de la mer Leon Charney de l’Université de Haïfa, il a été démontré qu’un type de clôture avait pour but de bloquer les rivières de Saumon et apparemment faciliter leur pêche, mais les os de poisson ont été à peine retrouvés. « Parmi les milliers d’établissements qui habitent des milliers d’années le long des rivières finlandaises, seuls six os de saumon ont été découverts, ce que les archéologues de l’Arctique expliquent par le fait que le saumon est dissous dans les sols acides typiques de l’Arctique,

Elle a ajouté que l’importance du saumon aujourd’hui en Scandinavie, combinée à l’extrême minorité d’os, fait de la question une question de la plus haute importance pour les chercheurs et les archéologues locaux. Mais malgré l’investissement dans des milliers de fouilles archéologiques, les tentatives pour répondre à l’énigme du saumon ont échoué.

(Gauche) et le joint minéral unique utilisant la méthode du rayonnement infrarouge (droite).  Préparé par Don Butler

Maintenant, en utilisant la méthode développée par les professeurs Gross et Butler, une solution a été élaborée, basée sur des expériences de laboratoire montrant que les os de saumon brûlés créent des minéraux uniques contenant du magnésium et que ces minéraux sont uniques au saumon. Les chercheurs ont contacté un archéologue de l’Université d’Helsinki en Finlande, M. Sato Koivisto, . Dans le cadre de cette collaboration, des chercheurs israéliens ont reçu 3 des 6 os de saumon découverts lors de fouilles archéologiques menées au fil des années en Finlande, et des tests de laboratoire ont montré que le marqueur unique y figurait bel et bien.

Après avoir confirmé que le minéral pourrait être conservé pendant des milliers d’années, les chercheurs se sont tournés vers l’un des anciens établissements situés sur la rivière Iijoki en Finlande, où ils ont prélevé des cendres provenant d’un incendie découvert dans une cabane vieille de 5600 ans. De retour au laboratoire, le test a révélé que cette cendre avait bien été trouvée dans la signature minérale unique du saumon, sous la forme de nombreuses miettes non identifiables par les chercheurs en arêtes de poisson, indiquant que les habitants avaient effectivement pêché le saumon dans cette région et l’avaient consommée dans le cadre de leur régime alimentaire. Les déchets de repas ont être brûlés par le feu pour l’hygiène « Jusqu’à présent, nous avions des traces de phoques sur le site. Et comme la saison des phoques était en hiver, nous savions que le village était peuplé en hiver. Nous avons maintenant des preuves de saumon, lorsque la saison de pêche est en été. Il s’agit de la période de transition entre une société de chasseurs-cueilleurs et une société d’installation permanente, nous savons maintenant qu’il y a 5 600 ans, un ancien village était situé près de la rivière Iijoki,

Dans une perspective plus large, le fait que la méthode mise au point à l’Université de Haïfa fonctionne permettra aux archéologues de l’Arctique de recueillir des preuves directes de la consommation de saumon dans le passé et de reconstituer à la fois la profondeur des sociétés dans l’Arctique et sa vie quotidienne il y a des milliers d’années. En outre, l’utilisation de la nouvelle méthode permettra d’examiner l’interrelation entre la pêche de l’homme et celle du saumon, et il sera également possible d’examiner l’effet de l’interaction entre l’homme et le saumon sur les écosystèmes des rivières arctiques.