Une nouvelle étude a montré que la consommation régulière d’aliments hautement transformés, tels que les céréales pour petit-déjeuner, les collations, les chips et les repas instantanés, provoque une forte réponse inflammatoire dans le cerveau des personnes âgées, qui s’accompagne d’une perte de mémoire. Chez les personnes âgées, ces troubles de la mémoire peuvent conduire au développement de la maladie d’Alzheimer, préviennent les scientifiques.

Les experts du monde entier tirent depuis longtemps la sonnette d’alarme sur les produits dits « hautement transformés » qui ont subi un traitement industriel intensif en plusieurs étapes et sont enrichis de quantités excessives de sel, de sucre, d’huile, de graisses et d’exhausteurs de goût.

Cette catégorie comprend les aliments instantanés, une variété de collations croustillantes aux pommes de terre et au maïs, les boissons sucrées, les déjeuners rapides, les saucisses et pâtés, les pâtisseries surgelées et plus encore. Dans un certain nombre de pays développés, la part de ces produits dans l’alimentation des citoyens peut, en moyenne, atteindre 60 %. Il a déjà été prouvé que les régimes riches en ces aliments sont associés au développement de l’obésité et du diabète de type 2.

Maintenant, les scientifiques ont découvert que l’utilisation de tels aliments a un effet néfaste sur le vieillissement du cerveau, et le résultat se manifeste assez rapidement. Dans le cadre de l’expérience, un groupe de rats de laboratoire âgés a été soumis à un régime d’aliments hautement transformés pendant quatre semaines. Après 4 semaines, les animaux ont montré une forte réaction inflammatoire dans le cerveau, qui s’accompagnait de réactions comportementales altérées et de signes de perte de mémoire. Les sujets étaient confus en marchant sur des routes familières, avaient peur des choses familières et oubliaient le chemin du retour.

« Le fait que ces effets apparaissent si rapidement est très inquiétant », explique Ruth Barrientos, auteure principale de l’étude, de l’Ohio State University au département de psychiatrie et de santé comportementale.

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« Ces résultats indiquent que la consommation régulière de tels aliments peut provoquer des déficits de mémoire sévères et sévères, et chez les personnes âgées, une altération rapide de la mémoire est plus susceptible de se transformer en maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer. »

Le professeur Barrientos a exhorté les personnes âgées à réduire, ou mieux encore, à éliminer les aliments hautement transformés de leur alimentation. Elle a également conseillé d’augmenter la consommation d’aliments riches en acides gras oméga-3-insaturés, qui ont un effet bénéfique sur le cerveau et ralentissent les processus dégénératifs liés à l’âge.

La source la plus connue d’oméga-3 est le poisson marin gras et les fruits de mer (mollusques et crustacés, algues). Les graines de lin, l’huile de lin et les graines de chia en sont également riches.