Deux nouvelles mosaïques bibliques ont récemment été découvertes dans une synagogue vieille de 1600 ans dans la ville de Huqoq en Galilée, rejoignant une collection grandissante d’art, a annoncé lundi le professeur Jodi Magness, de l’UNC-Chapel Hill.

Les mosaïques nouvellement déterrées incluent la plus ancienne interprétation artistique connue de l’histoire peu connue de l’Exode, Élode, et une représentation partiellement préservée des quatre animaux grotesques du Livre de Daniel, qui marquent la fin des temps. Les images des animaux de Daniel n’ont pas encore été diffusées dans les médias. Toutefois, un détail d’une mosaïque illustrant l’histoire d’Elim a été effacé pour publication.

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« Nous avons découvert la première représentation de l’épisode d’Elim jamais trouvée dans l’art juif ancien », a déclaré Magness.

Les deux nouvelles mosaïques font partie d’une panoplie grandissante d’art sacré et séculier éblouissant formé de minuscules pierres colorées ou tesselles découvertes depuis 2012 par Magness, le directeur adjoint Shua Kisilevitz et une équipe d’archéologues et de volontaires.

Jusqu’à présent, les scènes bibliques incluaient des histoires bien connues: Jonas et la baleine, la construction de la tour de Babel, les premiers espions de Canaan, l’arche de Noé et les soldats de Pharaon balayés par la mer Rouge et engloutis par des dizaines de poissons. Les cadres extra-bibliques de la synagogue contiennent une myriade de thèmes laïques, dont un zodiaque, ainsi qu’un portrait de ce qui est sans doute la première scène purement historique d’une synagogue.