L’ambassadeur d’Israël au Royaume-Uni a rendu hommage lundi à un ancien combattant de l’armée britannique qui s’était porté volontaire pour la guerre d’indépendance d’Israël et avait été enterré en Angleterre. 

Mort à Londres, Tom Derek Bowden, né à Londres, avait combattu aux côtés de soldats juifs pendant la Seconde Guerre mondiale en Palestine avant d’être capturé en Europe par les Allemands et contraint de nettoyer les corps dans un camp de concentration – une expérience qui l’a aidé à retourner après la guerre pour se battre pour Israël. 

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«Aujourd’hui, j’ai assisté aux funérailles de Tom Bowden à Norfolk. Il a bravement combattu pour vaincre les nazis et assurer la renaissance de l’État juif. Israël chérira toujours sa mémoire », a déclaré l’ambassadeur Mark Regev sur Twitter.

Bowden, un anglican, s’était enrôlé dans l’armée britannique en 1938 à l’âge de 17 ans. Il avait combattu en Palestine avant d’être transféré en Europe. En tant que prisonnier de guerre, il avait été témoin des atrocités de l’Holocauste au camp de concentration de Bergen-Belsen. 

«Lorsque des hommes de valeur qui ont accompli de grandes choses passent dans la vie suivante, ils laissent un exemple à celle-ci», a écrit le chroniqueur Stephen Daisley dans The Spectator. 

« Bowden a compris que si l’Etat juif moderne était étranglé à la naissance, cela signifierait en effet une autre » annihilation des Juifs », a déclaré Daisley. « Bowden s’est battu pour Israël pour la même raison que les antisémites le combattent: Israël est le foyer de la force et de la sécurité juives. »