Des essaims massifs de dizaines ou de centaines de drones guidés par l’IA sont généralement considérés comme l’une des armes les plus inquiétantes qui arrivent sur le champ de bataille moderne, une arme potentiellement beaucoup moins chère et donc plus accessible aux acteurs non étatiques que les autres munitions avancées.

Le monde a vu un avant-goût de cette technologie militaire émergente, quoique limitée, en mai pendant le conflit de 11 jours entre Israël et les groupes terroristes de Gaza, lorsque les Forces de défense israéliennes ont utilisé des volées de drones au-dessus de la bande pour détecter les tirs de roquettes du Hamas et attaquer ces emplacements dans ce qui semble être l’une des premières utilisations significatives et publiquement reconnues du concept dans le monde réel.

L’utilisation de drones par l’armée a d’abord été tenue secrète pendant les combats, mais a depuis fait l’objet d’une publication partielle.

Pendant les combats, Tsahal s’est efforcé d’empêcher les groupes terroristes Hamas et Jihad islamique palestinien de lancer des roquettes et des obus de mortier sur Israël. À la fin du conflit, plus de 4 000 projectiles ont été tirés depuis la bande de Gaza, tuant plusieurs personnes en Israël, en blessant des dizaines d’autres et envoyant régulièrement des centaines de milliers d’Israéliens dans des abris anti-bombes pendant près de deux semaines.

Pour tenter d’empêcher ces attaques, l’armée a travaillé à développer de nouvelles méthodes pour localiser les rampes de lancement, que le Hamas et le Jihad islamique avaient enterrées et cachées dans toute la bande de Gaza, dans les cours d’école, les jardins familiaux et dans d’autres zones civiles. Pour la première fois, les capacités d’intelligence artificielle des Forces de défense israéliennes (FDI) ont été mises au service de la question, aidant les analystes humains à interpréter un grand nombre d’images de surveillance aérienne et satellite pour localiser les plates-formes de lancement, dont certaines ont été conçus pour être utilisés plusieurs fois. Cela a conduit les services secrets israéliens à déclarer la campagne de Gaza « la première guerre mondiale contre l’IA ».

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Dans l’une des utilisations de l’intelligence artificielle, l’armée israélienne a déployé de petits troupeaux de drones quadricoptères au-dessus du sud de la bande de Gaza, chaque appareil surveillant un terrain spécifique, a ensuite appris le Times of Israel . Lorsqu’un tir de roquette ou de mortier a été détecté, d’autres avions armés ou unités au sol ont attaqué la source de l’incendie.

Selon le site d’information Walla , les essaims de drones ont été utilisés des dizaines de fois au cours des combats par une compagnie jusque-là classée de la brigade de parachutistes, sur la base de concepts développés par l’unité expérimentale fantôme de Tsahal chargée d’en tester et d’en créer de nouvelles tactiques et styles de combat pour l’armée.

« Après un an de préparation et d’exercices, la situation s’est présentée et le système de détection aérienne est capable de trouver l’ennemi et de le détruire et de fournir l’exploit opérationnel que nous recherchons », a déclaré le commandant de la compagnie aux médias, qui pour des raisons de sécurité ne peut être que identifié par son grade et sa première initiale hébraïque, major « Mem ».

« Nous avons effectué plus de 30 sorties avec les essaims de drones, qui ont collecté des informations précises et aidé d’autres drones à mener des attaques contre des cibles », a-t-il déclaré.

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Au cours de la campagne de 11 jours, baptisée Opération Guardian of the Walls, l’unité de « Mem » a travaillé avec l’entrepreneur de défense Elbit, qui a fabriqué les drones, et d’autres unités de Tsahal pour perfectionner leurs capacités en temps réel.

Selon Mem, bien que la première utilisation de leur unité ait eu lieu à Gaza, il s’agissait davantage d’un test de la menace réelle à laquelle ils se préparent : le Hezbollah au Liban, qui se considère comme un ennemi beaucoup plus puissant que le Hamas.

« Nous ne nous reposons pas sur nos lauriers. Nous regardons déjà vers le nord et préparons les opérations de la prochaine guerre », a-t-il déclaré.

Il semble que l’armée envisage également d’étendre l’utilisation de cette technologie à d’autres unités terrestres à l’avenir.

Cependant, l’expert israélien en drones Tal Inbar a déclaré qu’il n’était pas clair s’il s’agissait en fait des premières attaques d’essaims de drones dans le monde, comme cela a été affirmé dans les médias ces derniers jours, mais que, néanmoins, il s’agissait d’une étape importante dans l’utilisation de la technologie.

« On peut dire que c’est l’une des premières fois qu’Israël le reconnaît officiellement », a-t-il déclaré.

Les essaims de drones ne sont pas particulièrement de nouvelles technologies et n’existent pas uniquement dans le domaine militaire. En fait, la plupart des gens ont découvert cette technologie sous la forme de spectacles de lumière de haute technologie, comme les Israéliens l’ont fait en 2018, lorsque des centaines de drones ont volé en formation lors de l’événement annuel du Jour de l’Indépendance sur le mont Herzl de Jérusalem.

Selon Inbar, la définition technique d’un essaim de drones est « un certain nombre d’avions qui volent ensemble pour une mission spécifique. Ça peut être un truc militaire ou ça peut être pour faire beaucoup de belles lumières dans le ciel ».

Bien que ce dernier semble banal, Inbar a fait valoir que faire fonctionner des centaines ou des milliers de drones en même temps – avec le vent et d’autres changements atmosphériques – n’est pas une mince affaire, et c’est pourquoi seules les grandes entreprises le font, comme Intel dans le cas de Independence Day. , qui ont les capacités techniques nécessaires.

Dans le même temps, un essaim de drones n’est pas simplement un grand nombre de drones volant tous ensemble. Pour ce faire, les aéronefs doivent également communiquer et coordonner leurs actions, au moins jusqu’à un certain point, ce qui nécessite un certain degré d’intelligence artificielle.

Ainsi, alors que le spectacle de lumière du jour de l’indépendance d’Israël serait considéré comme un essaim de drones à proprement parler, l’attaque contre les installations pétrolières d’Aramco en Arabie saoudite avec plusieurs drones et missiles de croisière prétendument iraniens ne le serait pas. (Bien qu’Inbar note que cette attaque a révélé à elle seule des capacités sophistiquées.)

« Ce ne serait pas un essaim. J’appellerais cela une attaque coordonnée de plusieurs drones », a déclaré Inbar.

Ce qui distingue les essaims de drones, c’est l’autonomie de l’essaim, le degré auquel ils volent ensemble – comme un banc de poissons ou une volée d’oiseaux – et ne volent pas tous en formation par des opérateurs humains séparés.

Selon Inbar, il existe différentes méthodes de déploiement d’essaims de drones, dont la taille peut aller d’une poignée de navires à plusieurs milliers. Dans certains cas, tous les avions fonctionnent sur un pied d’égalité, tandis que dans d’autres, certains drones ont une plus grande capacité de traitement informatique et agissent en tant que commandants des autres.

Bien que les humains continuent de confier leur mission aux avions – actuellement du moins – à mesure que les essaims grossissent, plus de temps de décision est laissé aux drones eux-mêmes.

« Si vous avez cinq drones, vous pouvez en contrôler un et les autres ne font que copier ce que vous faites. C’est un niveau, un niveau inférieur de capacités », explique Inbar.

«Mais lorsque vous avez un essaim plus important, la façon dont ils accomplissent leur mission, ni vous ni moi, en tant qu’opérateurs, ne le connaissons ou ne le contrôlons nécessairement en temps réel. Disons que vous avez 50 avions dans les airs, l’un des plus intelligents peut décider d’en envoyer cinq dans une certaine rue et cinq autres dans un autre endroit ou voler dans une certaine formation », a-t-il déclaré.

La préoccupation
Une étude militaire américaine de 2018 a révélé que cette capacité d’essaim activée par l’IA rendait les armes beaucoup plus puissantes. Dans cette simulation, 800 drones dans un essaim ont pu détruire plus de cibles en deux heures que 1 000 drones agissant indépendamment.

« Avec toutes les autres capacités identiques, l’introduction d’un algorithme d’essaim intelligent a considérablement augmenté l’efficacité, la létalité et la capacité de l’essaim », a écrit l’auteur de l’étude, le major Sean Williams.

Les drones étaient également autrefois exploités uniquement par les pays développés, mais au fil du temps, la technologie est devenue moins chère et plus accessible, et aujourd’hui, ils sont largement disponibles pour les masses, y compris les groupes terroristes, qui les ont utilisés pour des effets mortels dans les conflits de tout le monde.

Les pays, à leur tour, ont développé des méthodes pour abattre ces drones individuels, des filets à balles aux technologies avancées de guerre du spectre. Et en effet, les Forces de défense israéliennes ont empêché plusieurs frappes de drones du Hamas pendant les combats de mai, abattant même un véhicule aérien sans pilote avec le système de défense antimissile Dome de fer lors de la première utilisation de ce système.

Mais bon nombre de ces outils et tactiques seraient rapidement dépassés si des essaims massifs de dizaines ou de centaines d’avions autonomes étaient utilisés.

L’utilisation par Israël d’essaims de drones pendant le conflit de mai a suscité une couverture internationale en grande partie parce qu’elle indique la vitesse à laquelle cette technologie est développée et déployée dans le monde réel.

À l’heure actuelle, l’utilisation de grands essaims nécessite un niveau élevé de technologie d’intelligence artificielle et d’apprentissage automatique, ce qui signifie qu’elle est du domaine des plus grands États-nations qui disposent des capacités techniques nécessaires. Mais cela commence à changer.

« L’intelligence artificielle n’est plus réservée aux superpuissances », déclare Inbar.



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