« Ils la calment, la rendent heureuse », a déclaré Cohen. « Plus ils viennent souvent, plus elle est heureuse, donc bien sûr son processus de guérison est beaucoup plus rapide. »
Assuta Ashdod emploie quatre clowns médicaux, affectueusement connus sous le nom de Fifi, Similac, Fiona et Dr Gaston. 
Selon le Dr Yonatan Yeshayahu, chef du service de pédiatrie à Assuta Ashdod, « nous les considérons comme faisant partie de notre équipe ».
« Les clowns travaillent dans le service pédiatrique, dit-il, dans les cliniques et les urgences pédiatriques. Ils assistent même dans les salles d’opération. Ils aident les enfants à rester calmes et plus coopératifs.
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(Crédit : Hôpital universitaire Samson Assuta Ashdod)(Crédit : Hôpital universitaire Samson Assuta Ashdod)

« Avant que les clowns ne deviennent partie intégrante du processus de guérison, il y avait beaucoup de choses qui étaient extrêmement difficiles à faire pour les enfants », a déclaré Yeshayahu. « S’approcher d’un enfant fracturé, par exemple, est presque impossible sans leur aide. » 
Yeshayahu a expliqué qu’être un clown médical demande beaucoup d’expertise. Les clowns doivent comprendre les procédures et comment aider sans gêner. Ils offrent également un soutien aux parents.  
Il a dit que lorsque les clowns sont entrés en scène, les médecins pensaient qu’ils seraient juste un plus, une option. Mais maintenant, « on se rend compte qu’ils sont essentiels. Et nous n’avons pas assez de clowns.
PENNY HANUKA, « Fifi », est l’un des clowns d’Assuta Ashdod. C’est une actrice qui a également été clown médical pendant 15 ans. 
Fifi a aidé à bien des égards au fil des ans en utilisant la créativité, l’humour et le plaisir. Les moments mémorables incluent est de jouer à un jeu d’imagination avec un enfant autiste en attente d’une radiographie ; danser dans l’unité de soins intensifs ; et faire des bulles pendant la prise de sang. 
« Je me souviens d’une petite fille qui avait eu un accident de voiture et attendait l’arrivée de sa mère », se souvient Fifi. « Les médecins nous ont appelés pour venir la voir, pour la calmer et se connecter avec elle. »
L’enfant, âgé de seulement cinq ans, avait une main gravement fracturée. Elle était hystérique de peur et de douleur. Mais avec un peu de bonheur et d’amour, Fifi a réussi à redonner de la couleur à son visage. Et, au moment où la mère est arrivée, elle a vu un enfant calme et était mieux à même de subvenir aux besoins de sa fille. 
 Tandis que le personnel médical et technique prodigue des soins physiques, les clowns offrent un soutien émotionnel et spirituel. Ensemble, nous donnons à l’enfant une expérience positive.  
« Ce n’est pas seulement du plaisir et des jeux », a déclaré Fifi. « Le clown médical est basé sur de nombreuses recherches scientifiques. »
« J’étais sur le point d’être opérée, j’avais peur et j’étais nerveuse », a déclaré Shira Kochavi. « Sans Fifi, je n’aurais pas eu le courage d’entrer. »
Shira a subi plusieurs interventions chirurgicales. Pendant les deux premiers, il n’y avait pas de clown médical et « c’était très dur pour elle, il y avait beaucoup de pleurs, de peur et de douleur », a décrit la mère Chen Kochavi. « La présence de Fifi a donné beaucoup de force à Shira, elle lui a donné beaucoup de confiance.
« Fifi lui a dit qu’elle l’attendrait après l’opération », a ajouté Kochavi, « et elle attendait à côté de son lit. »

Cet article a été écrit en coopération avec l’hôpital universitaire Samson Assuta Ashdod. Aidez l’hôpital à apporter du bonheur à d’innombrables enfants en cette période des Fêtes. Faites un cadeau.