Desert truffle. Photo: Ramat HaNegev Desert Agriculture Center

Des scientifiques de l’Université israélienne Ben Gurion ont mis au point une méthode efficace pour cultiver la truffe du désert tant recherchée (le champignon Terfezia Leonis). Ils ont découvert la relation symbiotique entre la truffe et sa plante hôte et produisent maintenant jusqu’à 150 kg par hectare.

Des chercheurs d’un centre de recherche agricole opérant dans le désert du Néguev en Israël ont annoncé la semaine dernière qu’ils cultivaient avec succès la rare truffe du désert, dont le prix du marché peut atteindre 100 dollars la livre (800 NIS par kilogramme), soit un prix légèrement inférieur au coût en argent.

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La truffe du désert, dont le nom scientifique est le champignon Terfezia Leonis, est imprévisible dans la nature en poussant sur les racines d’un arbuste du désert, Helianthemum Sessiliflorum. La truffe est une friandise recherchée dans la région méditerranéenne, en Afrique du Nord et au Moyen-Orient.

C’est la première fois que la truffe du désert est cultivée, selon le Centre d’agriculture du désert de Ramat HaNegev, le centre de recherche derrière la nouvelle race de truffes. La recherche a été réalisée en collaboration avec l’Organisation de recherche agricole, le Centre Volcani et l’Université Ben-Gourion du Néguev.

Le scientifique Ofer Guy, qui supervise le projet, a déclaré à Ynet que, dans l’attente du succès de la récolte de truffes de cette année, le centre transmettrait les connaissances aux agriculteurs de la région. La culture commerciale pourrait commencer dès l’année prochaine, a déclaré M. Guy.

Le champignon de la truffe et son arbuste hôte nécessitent peu d’eau et aucun engrais, ce qui en fait une culture agricole extrêmement rentable.

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