Les chercheurs de la société israélienne Syngenta Vegetable Seeds, un leader mondial de l’agro-technologie, ont franchi une étape décisive avec le développement d’une nouvelle variété de tomates.

Après cinq ans de travail intensif, les chercheurs de la société israélienne Syngenta Vegetable Seeds Company, un leader mondial de l’agro-technologie, ont franchi une étape décisive avec le développement d’une nouvelle variété de tomate, la première variété au monde résistante (IR) à la tomate brune rugueuse. Le virus du fruit (ToBFRV) a au cours des six dernières années dévasté plus de 50% de la récolte de tomates en Israël et dans le monde.

Israël est le premier pays au monde à commencer à cultiver la nouvelle variété dans les serres du nord-ouest du Néguev. Comme la variété est résistante au virus, il sera possible de réhabiliter la culture de la tomate, dont une grande partie a été anéantie par le virus.

Avec la rentrée des producteurs, il sera possible d’étendre le secteur à sa taille initiale. Cela signifiera également une croissance significative des rendements de tomates israéliennes et, par conséquent, beaucoup moins ou même pas d’importations de tomates en Israël et une baisse des prix pour les consommateurs.

Jusqu’en 2014, les rendements annuels des cultures de tomates en Israël ont atteint une moyenne d’environ 200 000 tonnes. L’infection par le virus ToBRFV a conduit, année après année, à une baisse persistante des rendements, qui n’atteignaient que 50% de leurs hauteurs précédentes, les dommages économiques qui en résultaient atteignant quelque 120 millions de shekels. Des dizaines de petites fermes en Israël ont été confrontées à un effondrement financier. La forte baisse des rendements a également conduit à des prix plus élevés pour le consommateur et à l’importation de quantités sans précédent de tomates, principalement de Turquie et de la bande de Gaza.

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Selon les statistiques du ministère de l’Agriculture, les importations de tomates ont augmenté de manière constante et en 2019, et les tomates constituaient près de 40% des importations de légumes frais.

Les statistiques du Conseil des plantes montrent que si 3000 tonnes de tomates ont été importées en 2014, 40000 tonnes ont été importées en 2019 suite à la baisse persistante des rendements nationaux.

La crise a également eu des effets négatifs sur les prix des tomates pour le consommateur. En 2013, le prix de détail moyen d’un kilogramme de tomates était de 5,16 NIS, mais en 2019, il était passé à 6,46 NIS.

Idan Alon, qui est un producteur de tomates dans la région nord-ouest du Néguev et qui cultive la nouvelle variété résistante nommée Lansor, a déclaré que «ces dernières années, mes collègues producteurs et moi-même nous sommes sentis impuissants face à un virus qui a réduit les rendements de 50%. Nous avons été contraints de détruire d’énormes quantités de tomates et certains sont même passés à la culture de différentes cultures. La bonne nouvelle de Zeraim Gedera – Syngenta représente pour nous l’espoir et l’espoir que nous pourrons revenir à la culture de tomates saines et résistantes pour les consommateurs israéliens.

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«Dès ce stade, je peux voir que les nouvelles variétés de plantes sont prometteuses et résistantes; ils sont en très bon état et le potentiel d’une culture efficace et saine est certainement là », a-t-il déclaré.

L’équipe d’agronomes de Zeraim Gedera – Syngenta, en collaboration avec des producteurs de tomates du nord-ouest du Néguev, ont établi des serres d’une superficie d’un hectare pour cultiver et reproduire la nouvelle variété et ce mois-ci, la commercialisation auprès des chaînes de supermarchés en Israël commencera.

Lorsque le virus mortel ToBRFV a été découvert pour la première fois en 2014, une course mondiale a commencé dans les laboratoires de recherche et les instituts de recherche des sociétés semencières, le tout dans le but de trouver une variété de tomate résistante au virus. Les laboratoires de R&D de la société Syngenta ont fait la première percée.

La tomate est l’une des cultures agricoles les plus importantes du monde entier. En Israël, la consommation annuelle de tomates par habitant est en moyenne d’environ 20 kilogrammes. Il y a 400 producteurs de tomates en Israël qui travaillent sur une superficie totale de quelque 2 400 hectares.