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En octobre 2021, la startup Neuralight basée à Tel Aviv et Austin, au Texas, a été lancée de manière furtive avec un investissement initial de 5,5 millions de dollars et un objectif de numérisation et même d’automatisation de l’évaluation et des soins neurologiques.

Vous ne pouvez améliorer que ce que vous pouvez mesurer

Les examens neurologiques reposent traditionnellement sur une évaluation subjective et manuelle des symptômes.

« Le médecin vous posera 50 questions, comme à quel point est-il difficile de boutonner votre chemise ? Ou le médecin demande au patient de traverser la pièce pour qu’il puisse évaluer sa démarche », explique Micah Breakstone, PDG de Neuralight.

L’absence de critères objectifs a empêché les sociétés pharmaceutiques de développer des médicaments efficaces. Breakstone note que pour la démence, des études ont montré que deux médecins examinant le même patient le même jour pourraient avoir une variable de diagnostic de 35%.

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« Nous avons besoin d’un résultat statistiquement significatif », déclare Breakstone.

La technologie de Neuralight n’est pas un remède ou un traitement pour les maladies neurologiques.

Au contraire, la plate-forme vise principalement à accélérer le développement pharmaceutique, avec un accent initial sur la maladie de Parkinson, la maladie d’Alzheimer et la sclérose en plaques.

La plate-forme extrait automatiquement les mesures microscopiques des mouvements oculaires qui servent de « critères numériques » pour les troubles neurologiques.

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Un médecin enregistrera une courte vidéo de cinq minutes des yeux d’un patient. Les outils d’imagerie de Neuralight nettoient la vidéo, puis l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique se mettent au travail pour déchiffrer ce qui se cache derrière les mouvements oculaires.

Une fois que Neuralight a extrait les métriques oculaires d’un patient, il prévoit de vendre les données à des sociétés pharmaceutiques. Comme Breakstone le dit à ISRAEL21c, « Vous ne pouvez pas améliorer ce que vous ne mesurez pas. »

« Les terminaux numériques sont l’avenir de la neurologie », ajoute Rivka Kreitman, directrice de l’innovation de la société et ancienne responsable de la recherche et du développement innovants mondiaux chez le géant pharmaceutique israélien Teva.

« Cette technologie a été la pièce manquante dont la pharma avait besoin pour rendre le développement de médicaments pour les maladies neurologiques efficace et finalement plus fructueux. »

Dans le monde idéal de Breakstone, toutes les données extraites des vidéos par Neuralight seraient traitées sur le cloud Neuralight, qui, selon lui, est conforme à la HIPAA avec toutes les données dépersonnalisées (« Nous n’avons pas besoin de voir le visage d’un patient, seulement son les yeux »).

Certaines organisations souhaitent conserver les données en interne pour des raisons de confidentialité ; dans ces cas, Neuralight apporte son propre serveur.

Neuralight ne nécessite pas d’eye-trackers, ce qui simplifie le processus pour les patients car ils n’ont pas à rester assis pendant une période relativement longue. Au lieu de cela, un simple enregistrement iPhone ou même Zoom convient. Un enregistrement vidéo Neuralight prend 10 minutes contre 40 minutes lorsque vous travaillez avec un eye-tracker.

L’IA de Neuralight « amplifie et augmente la résolution vidéo standard afin que vous puissiez tirer des signaux vidéo standard ce que vous ne pouviez traditionnellement faire qu’avec un équipement de laboratoire professionnel », explique Breakstone.

Il compare la résolution à la façon dont les satellites dans l’espace peuvent distinguer les numéros sur la plaque d’immatriculation d’une voiture en utilisant un type similaire de « super-résolution ».

Neuralight analyse près de 100 paramètres, dont la fréquence de clignotement, la rapidité avec laquelle le patient peut se fixer sur un objet spécifique et la vitesse de dilatation de la pupille (cette dernière est fortement corrélée à la maladie de Parkinson).

Biomarqueurs numériques

Breakstone a cofondé Neuralight avec le CTO Edmund Benami après que Breakstone a vendu sa précédente startup, Chorus.ai, à ZoomInfo pour 575 millions de dollars.

« J’aurais pu prendre ma retraite, mais cela aurait été un peu vide », dit-il. Son grand-père souffrait de la maladie d’Alzheimer, et cela a conduit Breakstone à vouloir « faire quelque chose pour rendre le monde meilleur, quelque chose en quoi je croyais profondément », a-t-il déclaré à ISRAEL21c.

« Les biomarqueurs numériques sont très en vogue », dit-il, et les investisseurs ont accepté.

Le financement initial de Neuralight provenait de VSC Ventures, Operator Partners, Vivek Garipalli, PDG de Clover Health, et Noam Solomon, PDG d’ Immunai .

Alors que la majeure partie de l’équipe de 19 personnes se trouve en Israël, où la R&D est basée, Breakstone a déménagé à Austin pour développer les relations de l’entreprise aux États-Unis.

Neuralight a un MVP en activité (parler technique pour « produit minimum viable ») et Breakstone espère recevoir l’autorisation initiale de la FDA d’ici la fin de 2022 avec les premiers contrats commerciaux signés en 2023.

Les essais cliniques devraient démarrer dans les prochains mois. Neuralight est en pourparlers avec trois grandes sociétés pharmaceutiques.

Bien que la neurotechnologie soit une industrie en plein essor, Breakstone affirme que la plupart des concurrents de Neuralight « font des choses avec des appareils, pas avec les yeux ». Beacon Biosignals, basé à Boston, par exemple, utilise les données EEG pour créer des biomarqueurs pour les troubles neurologiques, qui, selon lui, « seront plus difficiles à adopter comme solution universelle ».

Heureusement pour le milliard de personnes souffrant de troubles neurologiques, Breakstone estime que Neuralight est « en mission urgente. Nous construisons une entreprise axée sur la valeur.

Pour en savoir plus sur Neuralight, cliquez ici

 

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