Les scientifiques ont découvert un gène qui peut être retracé depuis la figure biblique d’Aaron, le premier grand prêtre ( kohen ) du peuple juif, à un segment de la population juive d’aujourd’hui qui porte la lignée sacerdotale.

La classe sacerdotale de la nation d’Israël, qui se transmet de père en fils, a commencé avec Aaron (Exode 28:1). Malgré 2 000 ans de diaspora, la science moderne a maintenant prouvé que le concept biblique de kohanim a des preuves génétiques qui ont permis à l’héritage sacerdotal de maintenir son intégrité, ce qui laisse supposer que lorsque le Troisième Temple sera construit, les kohanim modernes seront pleinement qualifiés et pourront présider les rituels et rites du Saint-Autel .

À l’origine, les premiers-nés d’Israël étaient destinés à servir Dieu après qu’il les ait sauvés de la peste qui a tué tous les fils premiers-nés en Égypte (Exode 11). Lorsque les premiers-nés ont participé au péché du Veau d’or dans le désert (Exode 32), ils se sont disqualifiés du service dans le Temple juif . La tribu de Lévi (la tribu de Moïse et d’Aaron) s’est abstenue du péché, alors ils ont pris la place des premiers-nés, servant dans le Tabernacle et plus tard dans le Temple en tant que musiciens, gardiens et dans plusieurs autres rôles.

Aaron, le frère de Moïse, a été choisi pour être le souverain sacrificateur, et ses quatre fils ont été nommés après lui. Le titre de cohen est patrilinéaire, transmis de père en fils. À certains égards, malgré divers honneurs attribués aux kohanim , ce n’était pas une position souhaitable. Servir dans le Temple signifiait ne pas recevoir une portion de terre en Israël et incluait également de nombreuses restrictions. Les prêtres ne sont pas autorisés à épouser des divorcés ou des convertis, et il leur est également interdit d’entrer en contact avec les morts ou d’entrer dans les cimetières. Cependant, la position a également apporté certains avantages, tels que la réception d’une partie des dîmes qui n’étaient autorisées qu’aux prêtres et aux Lévites et à leurs familles immédiates.

Bien que cela puisse ressembler un peu à de la science-fiction, les généticiens ont vérifié le lien qui relie le groupe actuel d’hommes classés comme cohanim à la figure biblique d’Aaron, qui a vécu il y a plus de 3 000 ans. Des études démographiques ont montré que les cohanim ont toujours représenté environ cinq pour cent de la population juive totale.

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Selon la loi juive, l’identité juive est déterminée par la religion de la mère, mais la désignation sacerdotale et l’identité tribale ont toujours été déterminées par le père. Puisque la désignation d’être un Lévite ou Cohen est transmise de père en fils, le gène se trouve sur le chromosome Y, qui n’est hérité que du père.

Génétiquement parlant, les femmes ont deux chromosomes X, un de chaque parent. Les hommes ont un chromosome X hérité de leur mère et un chromosome Y hérité de leur père. Toutes les lignées mâles directes partagent un haplotype commun, qui, en termes simples, est un groupe spécifique de gènes que la progéniture hérite d’un parent. Étant donné que les chromosomes Y sont transmis de père en fils, tous les mâles kohanim devraient, en théorie, avoir des chromosomes Y presque identiques.

L’hypothèse de Cohen a été testée pour la première fois par le professeur Karl Skorecki, lui-même un cohen d’origine ashkénaze, au centre médical Rambam-Technion de Haïfa en 1997. Il a testé deux marqueurs distincts du chromosome Y (YAP et DYS 19), l’appelant le J1 Cohen Haplotype modal. Un marqueur génétique particulier sur le chromosome Y (YAP-) a été détecté chez 98,5% des cohanim et dans un pourcentage significativement plus faible de Juifs non kohanim .

L’haplotype a également été trouvé dans d’autres groupes qui n’avaient aucun lien clair avec le peuple juif ou l’héritage sacerdotal, mais les Juifs avaient une proportion significativement plus élevée de correspondances d’haplotypes complets. La source du gène se trouvait clairement au Moyen-Orient, car il a également été trouvé avec une fréquence plus élevée d’adn specifique chez les Bédouins, les Jordaniens et les Yéménites. Il est également devenu clair à partir de l’étude qu’au sein du groupe identifié comme cohanim , il y avait plusieurs lignées différentes. Les résultats ont des implications limitées, bien que la corrélation soit indéniable.

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Comme il a été trouvé à la fois chez les Juifs ashkénazes et séfarades, le génome est antérieur à la scission des communautés qui s’est produite vers l’an 1000 de notre ère. Sur la base des mutations trouvées dans les gènes, les scientifiques situent le cohen d’ origine – le premier ancêtre commun – à environ 3 300 ans, une chronologie qui correspond parfaitement aux paramètres bibliques de la vie de la première famille sacerdotale.

Il y a de nombreuses disputes autour du Troisième Temple , et beaucoup de travail reste à faire avant qu’il ne devienne une réalité. Cependant, alors que des centaines de cohanim (prêtres juifs) se rassemblent au Mur des Lamentations le troisième jour de la fête juive de Souccot (Tabernacles) pour bénir des milliers de Juifs selon une tradition transmise depuis des millénaires , la preuve scientifique de la légende du prêtres montre qu’une chose est sûre : les cohanim sont là, et prêts à commencer le travail sur l’ADN.