Shahar Tzur of Israel's antiquities authority points at the newly discovered ancient rural mosque, which dates back to the era between the 7th and the 8th centuries, in the Israeli Bedouin town of Rahat in the Negev desert on July 18, 2019. - The remains of this rare historic building, which seems to have served the farmers who lived in the area, were discovered by the Israel Antiquities Authority during the preparations for building a new neighborhood in the town of Rahat. (Photo by MENAHEM KAHANA / AFP)

Les ruines d’une mosquée rurale vieille de 1200 ans, l’une des plus anciennes au monde, ont été découvertes lors d’une fouille archéologique dans la ville à prédominance bédouine de Rahat, au nord de Beersheba.

« Une mosquée rurale locale de cette époque est une découverte rare au Moyen-Orient et dans le monde en général, et particulièrement dans la zone située au nord de Beersheba, dans laquelle aucun bâtiment similaire n’a été trouvé jusqu’à présent », ont déclaré Shahar Zur et Dr. Jon Seligman, les directeurs des fouilles pour le compte de l’Autorité des antiquités.

Soyez le premier informé - Rejoignez notre page Facebook.

« Depuis cette époque, il y a de grandes mosquées connues à Jérusalem et à La Mecque, mais il existe des preuves d’un ancien lieu de culte, qui semble avoir été utilisé par les agriculteurs vivant dans la région », ont-ils ajouté. « Nous avons trouvé les ruines de la mosquée à ciel ouvert, un bâtiment rectangulaire avec un » Mihrab « (une niche de prière) faisant face au sud, en direction de La Mecque. Ces éléments témoignent de la raison pour laquelle ce bâtiment a été utilisé, plusieurs centaines il y a des années. »

Une ferme de la fin de la période byzantine (500-600 de notre ère) a également été découverte dans les fouilles, de même qu’une petite colonie du début de la période islamique (600-700 de notre ère) avec des vestiges de bâtiments divisés en habitations. espaces, cours ouvertes, espaces de stockage et lieux utilisés pour la préparation des plats, y compris les « tabbuns »

« Ces sites faisaient partie du système agricole qui existait dans le nord du Néguev dans les temps anciens », ont expliqué Zur et Seligman. « Le sol était propice à la culture de céréales et la nappe phréatique de cours d’eau pérennes a attiré ici des colons qui souhaitaient cultiver la terre. »