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Une startup en plein essor à Tel Aviv travaille sur des solutions pour mettre fin aux allergies alimentaires – en particulier les grosses comme les arachides et les problèmes pour les personnes atteintes de la maladie coeliaque qui ont du mal à digérer le gluten.

Depuis un peu plus de quatre ans, Ukko utilise une plate-forme propriétaire basée sur l’IA qui conçoit avec précision des protéines alimentaires pour éliminer les allergènes qui peuvent provoquer des réactions graves et parfois mortelles aux aliments courants. En même temps, ils sont capables de maintenir les bonnes caractéristiques biochimiques et nutritionnelles de l’aliment.

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Le système prend les données du patient et utilise la biologie computationnelle, l’immunologie et l’ingénierie des protéines pour créer des protéines qui ne déclenchent pas le système immunitaire, a déclaré la société dans un récent communiqué de presse.

Les allergies alimentaires et les troubles liés au gluten sont en augmentation, avec des impacts sociaux, sanitaires et économiques importants. Aux États-Unis, un enfant sur 13 est touché par des allergies alimentaires et les nouveaux cas de maladie cœliaque ont doublé tous les 15 ans. Dans le monde, l’intolérance alimentaire touche environ 2,5 pour cent de la population, ce qui représente 200 millions de personnes.

Dans le même temps, la demande de solutions est énorme. À l’heure actuelle, au moins 25 milliards de dollars sont dépensés chaque année en frais de santé liés aux allergies et troubles alimentaires.

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Ukko travaille dans deux domaines principaux: développer des protéines de gluten améliorées spécialement conçues pour les personnes atteintes de la maladie cœliaque et des sensibilités similaires, et développer sa plate-forme de conception de protéines pour concevoir les allergènes d’aliments comme les arachides.

«Nous sommes à un carrefour unique dans l’histoire de la science», a déclaré le professeur Yanay Ofran, président et co-fondateur d’Ukko. «Les mégadonnées nous permettent de comprendre les fondements des sensibilités alimentaires. Les outils informatiques nous permettent de concevoir précisément les protéines qui composent notre corps et notre alimentation. Les nouvelles technologies d’édition du génome nous permettent de réécrire l’ADN pour produire ces nouvelles protéines dans des cellules vivantes. Ukko se situe à l’intersection de ces technologies de pointe, nous permettant de redéfinir une alimentation saine au niveau moléculaire.

La société affirme qu’elle travaille toujours sur la nouvelle technologie qui suggère déjà que les protéines d’arachide et de gluten qu’elle développe ne déclenchent pas de réactions indésirables dans le système immunitaire des patients.

«Nous sommes à la pointe d’une révolution. La pharmacie et l’industrie alimentaire redéfiniront leur façon de penser leurs produits et leurs missions », a déclaré Anat Binur, PDG et co-fondateur d’Ukko. «Des centaines de millions de personnes dans le monde souffrent d’allergies alimentaires et les experts y voient une épidémie mondiale. Mettre fin aux allergies alimentaires est essentiel et n’est que le début. La technologie d’Ukko a le potentiel d’exploiter la science et les données humaines pour repenser nos aliments et nos médicaments. »

Le mois dernier, la société a obtenu un investissement de 40 millions de dollars dirigé par la branche d’investissement d’impact du géant pharmaceutique Bayer AG, une énorme vérification de la technologie d’Ukko.

«Les approches d’investigation d’Ukko pour résoudre les allergies et les sensibilités alimentaires à la fois du côté alimentaire et du côté thérapeutique des patients ont la possibilité d’offrir d’énormes avantages pour l’humanité», a déclaré le Dr Juergen Bayer, qui dirige Leaps by Bayer. «L’un des grands défis que nous relevons grâce à nos investissements Leaps consiste à tenter d’inverser les maladies auto-immunes, qui ont des impacts énormes sur les systèmes alimentaires mondiaux et nos systèmes de santé dans toutes les communautés du monde. Nous sommes fiers de diriger cet investissement dans Ukko et d’aider à résoudre les plus grandes allergies et sensibilités alimentaires. »

[ignoff]