Le mélanome est un type de cancer de la peau qui se développe à partir de cellules productrices de pigments appelées mélanocytes . Chez les femmes, ils surviennent le plus souvent sur les jambes, tandis que chez les hommes, ils surviennent le plus souvent sur le dos. Environ un quart des mélanomes se développent à partir de grains de beauté – s’ils changent en grossissant, en ayant des bords irréguliers, en changeant de couleur, en provoquant des démangeaisons ou en provoquant une dégradation de la peau, cela pourrait être un signe clair de la tumeur.

C’est le plus mortel des trois cancers cutanés primaires, les deux autres étant le carcinome basocellulaire et épidermoïde.

La principale cause de mélanome est l’exposition à la lumière ultraviolette (UV) (du soleil ou des appareils de bronzage) chez les personnes qui ont de faibles niveaux de pigment protecteur de la peau appelé mélanine. Utiliser un écran solaire et éviter les rayons ultraviolets peut prévenir le mélanome; les patients sont généralement traités par chirurgie, mais si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques, un traitement plus avancé est nécessaire.

Avec le traitement, les taux de survie à cinq ans aux États-Unis sont de 99% chez les personnes atteintes d’une maladie localisée, mais seulement de 65% lorsque la maladie s’est propagée aux ganglions lymphatiques et de 25% chez ceux dont le mélanome s’est propagé encore plus loin.

Désormais, pour la première fois, une technologie optique développée à l’Université de Tel Aviv (TAU) permettra un diagnostic automatique et immédiat du mélanome, sauvant ainsi la vie de nombreux patients. Cette technologie innovante, basée sur des fibres optiques spéciales, permet de faire la distinction entre une lésion bénigne de la peau et une lésion maligne, grâce à un procédé non invasif et indolore.

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Il a été développé dans le laboratoire du professeur Abraham Katzir de la faculté des sciences exactes Sackler de TAU et a été testé avec succès sur 100 patients dans un grand hôpital israélien. Les résultats ont été publiés dans la revue Medical Physics sous le titre « Spectroscopie à ondes évanescentes à fibre optique moyenne IR non invasive (FEWS) pour la détection précoce des cancers de la peau».

Katzir, né il y a 80 ans à Jérusalem, est le fils du professeur Aharon Katzir , également scientifique, qui a été assassiné en 1972 lors de l’ attaque de l’aéroport Ben Gourion par des terroristes japonais. Son oncle, le professeur Ephraim Katzir , était le quatrième président de l’État d’Israël .

L’éminent professeur TAU a expliqué que dans le cas du mélanome, un diagnostic immédiat peut sauver des vies. Lorsqu’une lésion suspecte est découverte sur la peau lors d’un examen de routine, elle est retirée lors d’une intervention chirurgicale mineure et envoyée à un laboratoire pour analyse. Un pathologiste diagnostique la lésion et détermine s’il s’agit d’un mélanome. Dans la plupart des cas où le mélanome est découvert tôt, lorsqu’il est encore superficiel et de moins d’un millimètre d’épaisseur et qu’il est retiré, le patient récupère. Un diagnostic tardif, lorsque le mélanome mesure plus d’un millimètre d’épaisseur, réduit considérablement les chances de guérison et met la vie en danger.

«L’idée qui nous a guidés dans le développement de la technologie était que dans le domaine du visible, il existe diverses substances, ayant des couleurs différentes qui ne sont pas caractéristiques de chaque substance. D’un autre côté, dans la région infrarouge, diverses substances ont une sorte de «couleurs» différentes, en fonction de la composition chimique de chaque substance », a-t-il poursuivi. «Par conséquent, nous avons pensé qu’avec l’aide d’appareils capables d’identifier ces« couleurs », une peau saine et chacune des lésions bénignes et malignes auraient des« couleurs »différentes qui nous permettraient d’identifier le mélanome.»

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Katzir a obtenu son doctorat de l’ Université hébraïque de Jérusalem en 1974 et a rejoint Caltech à Pasadena, en Californie, en tant que chercheur principal . Il est un expert dans les domaines de l’ optique biomédicale et de la fibre optique . Son groupe de l’Université de Tel Aviv a développé des fibres spéciales faites d’ halogénures d’argent cristallins qui sont parmi les rares à être hautement transparentes dans l’ infrarouge moyen ( infrarouge moyen ).

Lui et les membres du groupe ont été impliqués dans la recherche et le développement de nouvelles méthodes et de nouveaux systèmes basés sur ces fibres. Ils ont apporté une contribution significative à l’utilisation de fibres infrarouges moyennes pour des applications scientifiques, médicales, industrielles et de protection de l’environnement. Au cours de ce travail, Katzir a collaboré avec des scientifiques de premier plan dans les principaux laboratoires nationaux, universités, instituts de recherche et entreprises industrielles du monde entier.

Le professeur est président de l’ILEOS, l’Israel Lasers and Electro Optics Society, et des conférences internationales OASIS (Optical Applied Science in Israel) que cette société organise en Israël.

Son groupe de recherche a développé des fibres optiques spéciales qui sont transparentes dans l’infrarouge. Le groupe, en collaboration avec les physiciens Prof.Yosef Raichlin de l’Université Ariel de Samarie, Dr. Max Platkov du Centre de recherche nucléaire du Néguev et Svetlana Bassov du groupe du professeur Katzir, a développé un système, basé sur ces fibres, qui convient à la exigences de l’évaluation de la peau. Les chercheurs ont connecté une extrémité de ce type de fibre à un appareil qui mesure les «couleurs» dans l’infrarouge, et ont touché légèrement l’autre extrémité, pendant plusieurs secondes, à une lésion sur la peau d’un patient. La fibre a permis de vérifier immédiatement la «couleur» de la lésion.

Avec l’aide du nouveau système, les physiciens ont effectué des mesures de la «couleur» de chaque lésion, avant qu’elle ne soit retirée et envoyée à un laboratoire de pathologie. Les chercheurs ont montré que toutes les lésions déterminées par les pathologistes comme étant d’un certain type, comme le mélanome, avaient une «couleur» caractéristique dans l’infrarouge. Chaque lésion d’un type différent avait une «couleur» différente.

«Cette technologie nous donne une sorte d ‘« empreinte digitale »qui permet un diagnostic clair des différentes lésions, en mesurant leurs« couleurs caractéristiques », a noté Katzir. «De cette manière, les lésions peuvent être diagnostiquées à l’aide d’une méthode optique non invasive, et le médecin et le patient reçoivent les résultats automatiquement et immédiatement. Ceci est différent du test couramment utilisé, qui implique une intervention chirurgicale, et le diagnostic pathologique prend beaucoup de temps. Suite au succès de l’étude, les chercheurs prévoient de confirmer la méthode d’évaluation sur des centaines de patients supplémentaires.

«Le mélanome est un cancer potentiellement mortel, il est donc très important de le diagnostiquer tôt, quand il est encore superficiel», a-t-il conclu. «Le système innovant permettra à chaque dermatologue de déterminer automatiquement le caractère d’une lésion suspecte, et en particulier s’il s’agit d’un mélanome. Ce système a le potentiel de provoquer un changement radical dans le domaine du diagnostic et du traitement du cancer de la peau, et peut-être aussi d’autres types de cancer. Le défi sera de faire de cette technologie, qui est encore chère, quelque chose qui sera utilisé dans chaque hôpital ou clinique. »



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